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4 nations, 2 organizations, 1 goal

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On Sunday October 23rd, 2016 The Water Van Project and HOOP teamed up to donate water filters to 44 families in the communities of Chiguata and Flora Tristán. The people of these two communities only have access to contaminated water from street taps but thanks to the Water Van Project team, these people will now be able to drink clean water, risk free. Our Program Assistant, Ali Margolies, recounts her memories from the day below.
The Water Van Project – Eduardo, Chechu, Andres, Jorge, Diego
HOOP – Ali, Teobaldo, Lucas, Tamara

The Early Bird Gets The Coffee

The streets of Arequipa were as calm as I’d ever seen them. The sun slowly filled the width of the street and warmed my face as I made my way to the office, prepared to arrive exactly, at the arranged 7:30. I worried I would be the first one but the smell of fresh coffee floated out the window and I was immediately thankful that hora Peruana hadn’t taken over us all just yet. Half way into my warm glass of energy the doorbell rang and we knew it was time to go. I had long awaited this day, to watch something I care so deeply about come to life. The four of us, representing HOOP  in our bright blue t-shirts, excitedly headed down the stairs to meet our partners. We couldn’t help but laugh as the giant white caravan pulled up, and five smiling, bearded Spaniards welcomed us into what had been their home on wheels for the last eight months.

Making a Name for Myself

They say you learn something new every day and that Sunday was no different. At exactly 8:45 that morning, about an hour into the trip, I learned that sitting sideways in a van, driving up and down the winding, unpaved roads of the mountains is not where I’m at my best. So what do you do in this situation when there’s a ten hour day ahead of you? You make the best of it. One thing Eduardo, Chechu, Andres, Jorge, and Diego did not lack, was a great sense of humor. If nothing else, I thought, the video they’d taken of me, hugging a 20 liter bucket and struggling to speak English let alone Spanish, would make me famous. Well, at least for the people in that car it would.

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Chiguata

We arrived in our first community of the day, Buena Vista, Chiguata, and the fresh air did wonders, I was cured. The nine of us made quite a team. Everyone picked up a piece of equipment and followed Miguel, the town leader, down the hill where the community members were waiting. Misti made for the perfect backdrop as Eduardo, from the WVP, took the lead and introduced us all. Minutes later Diego was demonstrating how the water filters function and eyes grew wide as we all witnessed the miracle that is seeing dirty brown liquid turn into crystal clear, disease free, drinkable water. It didn’t matter how many times I’d seen it done before, this time was just as impressive. The smiles on each and every person’s face as they equipped their own filter and imagined the ways it would change their lives forever is something indescribable. By the end of the morning, all 24 families from Buena Vista went home with a brand new water filter, never to be sick from contaminated water again.

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Cuy With The Locals

If the best thing about meeting locals isn’t a home cooked meal, I don’t know what is. Nine guinea pigs, or cuy in Spanish, laid on top of nine piles of green beans, one waiting for each of us in the kitchen. I had yet to try the famous local dish and couldn’t have imagined a better place to do so. The room fell silent as we all dug into our meals. I was already onto my second leg when I saw Tamara out of the corner of my eye, inspecting her guinea pig, unsure where to start. Her love for animals came rushing over her in that moment and she struggled to eat her lunch. Thankfully for her, Lucas was there to save the day, and felt right at home on the farm as he enjoyed every last bite of his, and hers.

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One Down, One To Go

At the end of lunch we received yet another incredible gift from the community. One by one, speeches of gratitude filled our ears and we left knowing we had done exactly what we came to do. Full, both stomach and heart, we climbed back up the hill and piled into the van. We squeezed past double parked cars, swerved for cows, and leaned out the windows to talk to locals, all the way down the mountain. We were well on our way to the next community when we realized we were missing just one thing – dessert. A few chocolate bars, two ice cream cones, and a banana for Deigo later, we got back in the van and kept going.

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20 More Filters Find New Homes

We made it to Flora Tristan. For the second time that day everything I thought I knew about hora Peruana had failed me, and almost every family was early, waiting outside the school for us to let them in. Again we watched the Water Van Project eloquently address the crowd and explain the use of the filters. But this time we got something extra special. One of our moms from HOOP, Yenni, volunteered to speak to the families since she had received a water filter the year before and remembered being in their shoes. Honestly and proudly, she recounted her experience and made everyone feel at ease. At the end of the workshop, 20 more families went home with their own water filters, but not before they fed us, of course. Food is my favorite form of currency.

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The Final Celebration

If you can believe it, later that night we were ready to eat again. Nine new friends toasted their bowls of spaghetti to an incredible day, and an incredible last stop on an eight month journey for the WVP. Months of planning had finally come together, into a wildly successful day filled with laughs, smiles, stomach aches, and most importantly, clean water. We changed the lives of so many people that day, including mine. At the end of the evening the fact that we’d only known each other for a day didn’t make it any easier to say goodbye but I’m confident we’ll see each other again.

The Impact Lives On

By some stroke of luck we had one left over water filter and thought there nothing better to do with it then provide our kids at HOOP with a clean glass of water every day at school. I got straight to work and the very next week we held “Water Day” at the school and taught the children not only the importance of water, but the importance of making sure the water is clean before they drink it. Each class ran outside to be first in line for a drink from the filter, with their newly decorated cups in hand. Smiles lit up the yard as we quenched the thirst of over 50 children and we will continue to do so each and every day.

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Words by our Program Assistant, Ali Margolies

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El domingo 23 de octubre The Water Van Project (WVP) y HOOP se unieron para donar filtros de agua a 44 familias en las comunidades de Chiguata y Flora Tristán. Los miembros de esas comunidades sólo tienen acceso a agua contaminada pero gracias al equipo de WVP tendrán desde ahora agua limpia y segura. Nuestro Asistente de Programa, Ali Margolies, cuenta sus recuerdos del dia abajo.

The Water Van Project – Eduardo, Chechu, Andres, Jorge, Diego
HOOP – Ali, Teobaldo, Lucas, Tamara

Al Que Madruga Dios lo Ayuda

Las calles de Arequipa estaban calmas como nunca las vi. El sol llenaba lentamente el ancho de la calle y entibiaba mi cara camino a la oficina, adonde llegaría a las 7:30 que era la hora establecida. Me preocupaba ser la primera en llegar pero el olor a café flotaba desde la ventana y agradecí que la impuntualidad peruana no nos estuviera influenciando aún. Luego de tomar medio vaso de café sonó el timbre y supe que era hora de partir. Yo había esperado mucho tiempo para que algo muy importante para mi pueda hacerse realidad. Éramos cuatro miembros de HOOP, con nuestros polos azules, contentos de encontrarnos con nuestros colegas. No pudimos evitar sonreír cuando vimos a la caravana blanca gigante y a los cinco españoles que nos daban la bienvenida a la que fue su casa con ruedas durante los últimos ocho meses.

Haciendome Conocer

Dicen que cada día algo que aprender y ese domingo no fue la excepción. A las 8:45 de esa mañana, cuando ya llevábamos una hora de viaje, aprendí que sentarse de costado en una caravana, que subía y bajaba por los caminos de piedra de la montaña, no era lo mejor para mi. Entonces qué hacer en esa situación cuando hay un día de por lo menos diez horas de trabajo por delante? Simple, sacas lo mejor de esa situación! Algo que a Eduardo, Diego, Chechu, Andrés y Jorge no les falta es sentido del humor. Por nada creo que el video que hicieron de mi, agarrándome a un balde de 20 litros y luchando por poder hablar inglés (menos aún español), podría hacerme famosa. Al menos para los que estaban conmigo en esa camioneta.

Chiguata

Llegamos a Buena Vista, la primera comunidad del día y el aire fresco hizo maravillas. Nosotros nueve hicimos un buen equipo. Cada uno de nosotros tomó una parte del equipo de trabajo y seguimos a Miguel, el lider del pueblo, camino abajo donde la comunidad nos esperaba. El volcán Misti quedó como telón de fondo, a nuestras espaldas, mientras Eduardo, del WVP, nos presentó a todos. Unos minutos más tarde Diego estaba demostrando cómo funcionan los filtros ante ojos que se agrandaban al ver el milagro que significa ver líquido marrón transformarse en agua clara, sin enfermedades y bebible. No me importaron las veces que vi hacerlo previamente porque esta vez fue única. Las sonrisas de cada persona cuando armaban sus propios filtros e imaginaban cómo cambiaría sus vidas para siempre es algo indescriptible. Al terminar la mañana, 24 familias de la comunidad de Buena Vista se fueron a sus casas con un filtro nuevo sabiendo que nunca volverían a estar enfermos por tomar agua contaminada.

Cuy Con Los Locales

Si lo mejor de encontrarnos con los locales no es la comida, entonces no sé qué es. Nueve cuys nos esperaban sobre un colchón de habas en la cocina del comedor comunitario. Todavía no había probado este plato famoso y no podría imaginarme una mejor manera de hacerlo. La cocina se llenó de silencio cuando empezamos a comer. Estaba lista para comerme la segunda pierna cuando vi a Tamara de reojo inspeccionando su cuy, insegura de dónde empezar. Su amor por los animales vino rápidamente a su cabeza justo en ese momento en que empezaba su almuerzo. Afortunadamente para ella, Lucas estaba ahí para salvarle el día ya que él se sentía en su campo, mientras disfrutaba cada parte de su cuy y también del de Tamara.

Una Parte Hecha, Una Queda Por Hacer

Al final del almuerzo recibimos otro regalo increíble de la comunidad. Uno por uno expresaron  palabras de agradecimiento que llenaron nuestros oídos y nos fuimos sabiendo que hicimos exactamente aquello que vinimos a hacer. Llenos, tanto en el estómago como en nuestros corazones, subimos hacia la caravana. En nuestro camino de bajada de la montaña pasamos entre autos mal estacionados, esquivando vacas y nos inclinamos sobre nuestras ventanillas para hablarle a los locales. Ya estábamos en camino hacia nuestra próxima comunidad cuando nos dimos cuenta que algo faltaba: el postre. Luego de un puñado de chocolates, dos conos helados y una banana para Diego, volvimos a la van para continuar nuestro trabajo.

20 Filtros Más Encuentran Sus Hogares

Llegamos a Flora Tristán y por segunda vez en el día todo lo que pensé acerca de la impuntualidad peruana me falló, al ver que todas las familias llegaron temprano y esperaban afuera de la escuela de HOOP nuestra llegada. Nuevamente vimos como el equipo de The Water Van Project explicaba el uso de los filtros. Pero esta vez había algo especial en la explicación porque Yenni, una de las madres de HOOP se ofreció como voluntaria para contar que ella había recibido de HOOP un filtro el año pasado y recordó lo que se sentía estar en los zapatos de quienes iban a recibir los filtros. De un modo honesto y claro recordó su experiencia e hizo que todos se sintieran cómodos. Al final del encuentro, otras 20 familias fueron a sus casas con sus propios filtros, pero no antes de alimentarnos. La comida es mi moneda favorita.

La Ultima Celebracion

Aunque no lo creas, esa noche estábamos preparados para comer de nuevo. Cinco nuevos amigos brindaron con sus platos de pasta luego de un día increíble y de una parada final luego de ocho meses de viaje para los miembros de WVP. Después de meses de planificación, llegó un día lleno de risas, sonrisas, dolores de estómago y más importante, agua limpia. Cambiamos la vida de muchas personas ese dia, incluya la mia. Al final de la noche, el hecho de que solo nos conociéramos por un día no hizo más fácil la despedida, pero estoy confiada que nos volveremos a encontrar.

El Impacto Continua

Por un golpe de suerte nos quedó un filtro y pensé que no había nada mejor que hacer que usarlo para que los niños de HOOP tuvieran un vaso de agua cada día. Empecé a trabajar inmediatamente y la semana siguiente tuvimos nuestro Día del Agua en la escuela y enseñamos a los niños no sólo lo fundamental  del agua sino también sobre la importancia de que esté limpia antes de beberla. Cada clase corrió afuera del aula para ponerse en la cola para tomar agua con sus vasos decorados en la mano. Las sonrisas se encendieron mientras más de 50 niños calmaban sus sed. Algo que seguiremos haciendo cada día.

Palabras de nuestra Asistente de Programa, Ali Margolies

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