Be Happy and Smile – Dental Day 2016

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Candy for breakfast? Fizzy pop at lunch? Chocolate before English class? Dental hygiene is so often overlooked and without the requisite knowledge of how to clean teeth effectively a lot of problems arise. As our 2016 Social Report states:

‘There is a high frequency of reported dental problems among both children (57%) and parents (38%), which could be explained by dietary reasons such as excessive sugar intake, combined with poor dental care.’

Despite moving in the right direction with the introduction of dental check-ups (the above figures dropped from 69% and 63% respectively in 2015) we know that we have a long way to go. With this in mind and the recent arrival of Donna (a volunteer from the USA) bringing with her, 90 sets of toothbrushes and toothpaste we went about replacing English classes for one special Dental Day at school.

Donna‘s background is working with children as a nurse technician and was in Arequipa while her husband was on placement in a local hospital. She was with us for 2 weeks and during her time she wanted to help with any medical project we had.

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Our volunteers got to work creating fun lessons, exercises, activities and games for each of their classes all revolving around the subject of dental hygiene. Our Butterflies (3 and 4 year olds) and Parrots (5 and 6 year olds), did lots of coloring, cutting, sorting, and gluing of different food types into good and bad categories.

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Our Koalas and Monkeys had lively discussions about good food and drink for their teeth, how long and how many times a day they should clean their teeth, and what excessive amounts of sugar can do to their teeth. Finally, Kangaroo and Manatee joined together and participated in a class run by Donna herself.

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With 15 minutes left all the teachers lined up their respective classes outside and distributed the toothbrushes to every child. Together we were all guided through the correct process of cleaning our teeth.

1. Brush for 2 minutes twice a day,
2. Gently move the toothbrush in circles,
3. Brush the outer, inner and chewing surfaces of the teeth, and
4. Brush the tongue to remove bacteria to keep fresh breath.

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The children walked away from school clutching their new toothbrush as tightly as possible with bright wide smiles on their faces. We are looking forward to seeing these become even brighter and wider in the future and would love to see the percentages of dental problems among both children and parents dropping for the 2nd year.

Everyone at HOOP would like to thank Donna for her hard work over the two weeks she was with us and for the generous donation of dental health supplies she brought with her.

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Caramelos para el desayuno? Una gaseosa para el almuerzo? Chocolates antes de la clase de inglés? La higiene dental es a veces olvidada y sin el correcto conocimiento sobre cómo limpiar nuestros dientes pueden surgir un montón de problemas. Ya lo dice nuestro Informe Social de 2016: “Hay una gran frecuencia de problemas dentales reportados entre niños (57%) y padres (38%), los cuales pueden ser explicados a raíz de la dieta que contiene excesiva azúcar y del poco cuidado dental”.

Pese a movernos en la dirección correcta con la inclusión de los chequeos dentales (los números de nuestro Informe Social demuestran una caída en los problemas dentales desde 69% al 63% respectivamente en 2015) sabemos que tenemos mucho camino por delante.  Con esto en mente y con la llegada de Donna (una voluntaria de los Estados Unidos) que trajo unos 90 cepillos de diente y pasta dental decidimos reemplazar nuestras clases de Inglés diarias por un Día de la Higiene Dental.

Donna previamente trabajó con niños como técnica enfermera y estuvo en Arequipa mientras su marido trabajaba en el hospital local. Estuvo con nostros durante 2 semanas y durante su estadía ella quería ayudar dentro de su especialidad.

Nuestros voluntarios, por su parte, se pusieron a trabajar creando lecciones temáticas, ejercicios, actividades y juegos focalizados en la higiene dental. Nuestra clase de Butterfly (que tienen 3 y cuatro años) y Parrot (5 y 6 años), pintaron, cortaron y pegaron distintos tipos de comidas a las que clasificaron de acuerdo a las buenas o malas calorías que contienen. Las clases de Koala y Monkey tuvieron, por su parte, charlas y debates sobre el efecto de la alimentación en su salud bucal, la cantidad de veces que deben limpiar sus dientes y sobre lo nocivo de la excesiva cantidad de azúcar en sus dientes. Finalmente las clases de Kangaroo y Manatee se sumaron a una clase que Donna dio exclusivamente para ellos.

Para terminar el día del cuidado dental los profesores, junto a sus alumnos, se alinearon con los cepillos dentales para aprender y repetir el correcto proceso de limpieza de nuestros dientes:

1. Cepillar durante dos minutos al menos dos veces al día,
2. Mover suavemente el cepillo en círculo,
3. Cepillar la parte exterior, interior y la superficie expuesta al masticado,
4. Incluir a la lengua en el cepillado para poder remover las bacterias y mantener un aliento fresco.

Los niños se fueron de la escuela con sus nuevos cepillos de dientes y una gran sonrisa por lo aprendido durante el día. Esperamos ver que esas sonrisas sigan creciendo y brillando y sobre todo deseamos que en el futuro los problemas dentales continúen reduciéndose entre los niños y también sus padres. Todos en HOOP queremos agradecer a Donna por haber trabajado durante dos semanas con el claro objetivo de mejorar la salud dental de los niños y por las donaciones que dejó.

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