The Social Report: Not All Stats are Boring

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We sat down with Social Work intern Rebecca Ritzmann to discuss her work in completing the 2016 Social Work report, the outcomes and what they mean for the HOOP community in Flora Tristán, Arequipa.

To read the full report click here.

Hi Rebecca, could you give us a brief introduction to yourself and the work you carry out as HOOP’s Social Work intern?

I am from Bisingen (not many people, but a lot of cows) in Germany and I am currently in my year abroad to help complete my studies in International Social Work. Once I return home in February and complete my final year of university I would like to work in an international NGO where I can experience new cultures, languages and food, I want to taste every chocolate cake around the world!

Since I have been with HOOP I have helped Silvia and Tamara, our social workers, with their daily tasks. We visit different institutions and NGO’s to build partnerships and gather information. I participate in planning and delivering different workshops at the school, as well as house visits and individual evaluations. We try to support the women and their families in any way we can. It’s been great to learn a lot about how the social work system works and how you build strategic partnerships with other professionals.


Could you provide us with a brief overview of the social report and its objectives?

The main objective is to give an overview of basic living conditions for our families living in Flora Tristán which will give us the ability to plan for future work within the community. The report covers everything from health, finance and education to family and community life.

How long did it take to complete the report?

HOOP’s social worker, Silvia, took 2 months (February and March 2016) to collect all the information and in the middle of September we completed the 4 final versions of the report (Long, Short in both English and Spanish).

How did you collect the information that went into the report?

Silvia had full one on one conversations with the participants (56 moms and 1 dad, a significant rise in numbers from 2015) with the goal of completing a questionnaire for each. These were always carried out in a very informal manner and in a place that the interviewees felt comfortable in order to gain more confidence and trust.

What will the Social Report 2016 be used for during the coming year?

Now that the report is complete we will be able to show it to interested donors, institutions, and other NGO’s that may want to work with us or just to get a general overview of the community and the progress we’ve made over the last year. We can use the data to make comparisons, and create statistics, which will help show where we can improve, and to help us plan 2017’s social work program.

How can we use the report to ensure the social work program continues to improve and move forward?

We can now focus our plans to create future workshop topics and figure out what areas need the most specialized work. Whether it’s about violence, finances, improvements we can make in the community or help with applying for jobs it helps us decide what to focus on. For example, the unemployment rate was a big issue. Many people want to work and in many cases would like to study further, but it’s very hard for them to find the time when the majority of moms are home alone with the kids all day. This is something we are already trying to improve, with our Dreambuilder program run by Ali (our Programs Assistant). This program has been designed to guide the moms through the necessary steps of creating their own business. There is also a big issue with their knowledge around access to health care. We’ve come very far, and almost everyone is now covered by health insurance but they are still unsure about their rights included in the insurance and where they’re covered.


What were the most surprising outcomes of the report?

Many of the participants said they don’t have a lot of strong relationships which was a big surprise, as during our workshops or when we see them in and around school they appear to get along really well and have fun when we work together. There was a big improvement from last year to this year but we still have work to do to create trust among the community and help them build relationships so they can work together to solve bigger issues. I was also surprised to learn that 60% of the women have had a traumatic experience in their life that continues to affect them today. Domestic violence was another big issue which was difficult to hear.


And finally, what did you learn personally during this process?

I learned a lot about community development, and how important/difficult it is to build trust with the people you are working with. It’s important to take the time and get to know the people you are working with because even though some people are good at projecting happiness it doesn’t mean that they’re not dealing with something serious inside. I also  improved my professional language skills in both Spanish and English and learned a lot from Silvia who gave me plenty of responsibility and always involved me in everything as her equal. My knowledge of social work in general has grown as well  in a real world environment as at university you learn the theoretical part but it is difficult to put that into context without seeing things first hand.

We would like to thank Becky for taking the time out to talk to us and we look forward to seeing the results from the amazing work our social work team carry out on a daily basis.

We are currently on the search for a new Social Work intern to start in February 2017. If the above has sparked your interest then please don’t hesitate to get in contact with us.

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Nos sentamos con nuestra pasante del área de trabajo social, Rebecca Ritzmann, para que nos cuente sobre su trabajo en el Informe Social 2016, los resultados que obtuvo y qué significan para la comunidad de Flora Tristán en Arequipa.

Hola Rebecca, podrías contarnos brevemente sobre vos y el trabajo que desarrollas como la pasante del área de Trabajo Social?

Soy de una ciudad alemana que se llama Bisingen (no hay muchas personas pero si muchas vacas) y estoy completando mi año de experiencia en el exterior para completar mis estudios en Trabajo Social Internacional. Cuando regrese a mi país en febrero y complete el año que me falta en la Universidad me gustaría trabajar en una ONG internacional donde pueda experimentar con nuevas culturas, idiomas y comidas. Quiero probar cada torta de chocolate alrededor del mundo!

Desde que llegué a HOOP ayudé a Silvia y Tamara, la trabajadoras social, con las tareas diarias. Visitamos distintas instituciones y ONG para construir alianzas y reunir información. Participé también en la planificación y el dictado de diversos talleres en la escuela, además de las visitas a las familias y las evaluaciones individuales. Tratamos de ayudar a las mujeres y sus familias en todas las formas posibles. Fue increíble aprender tanto sobre como funciona el sistema de trabajo social y cómo construir una alianza estratégica con otros profesionales.

¿Podrías darnos una mirada sobre el Reporte Social y sus objetivos?

El principal objetivo es ofrecer un resumen de las condiciones básicas de vida de nuestras familias en Flora Tristán, lo que nos permitirá tener la posibilidad de planificar nuestros próximos pasos con la comunidad. El reporte cubre todo, desde salud y finanzas hasta educación, familia y vida comunitaria.  

¿Cuánto tomó completar el Reporte Social 2016?

Silvia, la trabajadora social que acaba de partir de HOOP tomó dos meses (febrero y marzo) para reunir toda la información y a mitad de septiembre completamos las 4 versiones del reporte.

¿Como recolectaron la información la información del informe?

Silvia tuvo entrevistas frente a frente con todos los participantes (56 madres y 1 padre, lo que es un avance significativo con respecto a 2015), con el objetivo de completar cada uno de los cuestionarios. Estos fueron desarrollados en lugares donde los entrevistados se sintieran cómodos de modo que se pudiera generar confianza.

¿Para qué será usado el Informe Social durante el año que viene?

Ahora que el informe está completo podremos mostrarselo a los donantes interesados, a instituciones y otras organizaciones que quieran trabajar con nosotros o que desean tener una mirada general de la comunidad y el progreso que logramos durante el año pasado. Podemos usar esa información para establecer comparaciones y crear estadísticas, las que mostrarán en qué forma hemos progresado y para asistirnos en la preparación del plan para el año que comienza.

¿Cómo podemos usar el Informe para asegurarnos que el programa de trabajo social continúe y mejore mientras avanza?

Ahora podemos concentrarnos en nuestros planes para crear futuros talleres y tener en cuenta en qué áreas necesitamos más trabajo especializado. Ya sea en violencia, finanzas o en el establecimiento de mejoras que pueden ayudar a que los miembros de la comunidad puedan buscar trabajo. Por ejemplo, la alta tasa de desempleo fue un tema importante. Mucha gente quiere trabajar y en muchos casos le gustaría continuar con sus estudios, pero es muy difícil ya que la mayoría de las madres no tienen tiempo y tienen que quedarse con los niños durante todo el día. Esto es algo que ya estamos trabajando para mejorar con nuestro programa de Dreambuilder, coordinado por Ali, nuestra asistente de programa. Este programa fue designado para guiar a las madres a través de los pasos necesarios para crear su propio negocio. Hay también dificultades respecto del acceso a los programas de salud públicos. Si bien muchos están cubiertos por el seguro de salud público la mayoría no conoce en detalle sus derechos y lo que ese seguro cubre.

¿Cuál es el resultado más sorprendente del informe?

Mucho de los participantes dicen que no tienen relaciones sólidas, lo que es una gran sorpresa, ya que durante los talleres vemos que se llevan muy bien entre ellas, al igual que durante los talleres que es cuando trabajan juntas. Hubo una gran mejora respecto al año pasado pero igual tenemos que seguir trabajando para crear más confianza en la comunidad y ayudar a que consoliden sus relaciones y puedan resolver los desafíos más grandes. También me sorprendió aprender que el 60% tuvieron una experiencia traumática que continúa afectándola hoy. La violencia doméstica fue otro problema difícil de escuchar.

Finalmente, qué aprendiste personalmente durante este proceso?

Aprendí muchísimo sobre desarrollo comunitario y sobre lo importante y difícil que es construir confianza con la gente con la que trabajas. Es importante tomarte tu tiempo para conocerlos porque si bien algunas veces alguno de ellos aparentan estar felices eso no implica que no estén lidiando con cosas difíciles en su interior. También mejoré mis habilidades tanto en inglés como en español y aprendí mucho de Silvia quien me dio plenas responsabilidades y siempre me sumó en todo como si fuera una par. Mi conocimiento general en trabajo social creció también en un contexto real. En la Universidad aprendes cuestiones teóricas pero es difícil poner eso en su contexto sin verlo de primera mano.

Queremos agradecer a Becky por tomarse su tiempo para hablar con nosotros y esperamos ver más resultados del trabajo increíble que impulsa día a día con su equipo.

En estos momentos nos encontramos en la búsqueda de un pasante para que comience en febrero. Si nuestro trabajo resulta de tu interés puedes ponerte en contacto con nosotros.

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