Blog (Matilda) 1

Our children will call you “teacher, teacher” as if they have known you forever!

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Having taught around 17-18 kids aged 3 to 5 years old in our Butterfly class, Matilda Hutchings took on the challenge of teaching beginners in the English language. She tells us about the reason why she decided to volunteer with us and her irreplaceable journey with HOOP.

Could you tell us about yourself?

My name is Matilda and I’m originally from the UK but grew up in Belgium, where I have now lived for 13 years. Now I’m 19 and taking a gap year before starting at university in London later this year.

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Why did you decide to volunteer at HOOP?

I knew I wanted to teach during my year off, having already had some experience teaching in Brussels and loving it. I started researching different destinations and projects and set my mind on Peru as I wanted to perfect my Spanish and the country really appealed to me. A friend mentioned HOOP because she had volunteered with them the year before. HOOP immediately stood out from the many organisations I had already come across in my research because the project seemed interesting and the website was very welcoming for potential volunteers. I also checked out the Youtube channel and the volunteer testimonials convinced me to join the project.

What is your most unforgettable memory with the children?

It is hard to decide on a specific memorable moment at the HOOP school! Every day was memorable and every time a child learnt a new word it was a special moment that will always stick to my mind. But throughout my two months at HOOP two moments in particular do stand out. The first of the two was one of those breakthrough moments when all the effort put into teaching finally reveals itself: the children had been learning lots of vocab for 2-3 weeks since the beginning of school and I was struggling to help them use it in class and put it in sentences. After one week of studying food we had an art day where we painted using food as paintbrushes (broccoli, apples, starfruit, etc.) and the kids enjoyed the activity a lot. They were so engrossed in the messy fun that they began asking each other for the colours or the fruit using the English words spontaneously between themselves!

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The second moment was the last day before the Easter weekend. We had prepared a joint lesson with the class above (Parrot), which involved first making bunny masks out of paper plates and then going off to the local playground for an Easter egg hunt. Although not chocolate eggs – we used paper cut-outs of Easter eggs – the children were super excited to be doing something different for class and were hopping like bunnies the whole time with their masks.

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What is your most memorable time outside of the school?

Outside of the school there were many great moments, which include the many weekends travelling to places such as Colca Canyon or Ica. But the best moments that I will cherish forever are the simple moments hanging around Soul Guesthouse and chilling with all the other HOOPsters. There were always people in every room and it was fun walking around and chatting to everyone. People would be  watching a film in the living room, chatting in the kitchen or having philosophical discussions in the study room. There really was never a dull moment at Soul! The most wonderful thing I will take home from my time at HOOP is the friends I have made here, friends for life whom I look forward to meeting up with in the future.

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How would you recommend volunteering at HOOP to others?

I would recommend volunteering with HOOP to anybody who is looking for a career break, a year out or just wanting to live a different life from what they have right now. The HOOP team is so welcoming and it truly feels like being welcomed into a big and somewhat strange family. The children at the school are a joy to teach. They are all so enthusiastic and greet you as if they have known you forever, calling you “Teacher, Teacher”. The commute to and from work is really beautiful, and the view of Chachani and Misti never ceases to amaze me. The sunset seems different everyday. Another reason to choose HOOP is its position in the town of Arequipa, which is one of the nicest places I’ve lived in. It is very big, while still feeling small and homely, but there is always a new area to discover if you so wish. You won’t regret volunteering for HOOP!

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All words and photos by Matilda Hutchings. 

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Habiendo enseñado a 17 o 18 niños de entre 3 y 5 años de nuestra clase de Butterfly, Matilda Hutchings enfrentó el desafío de enseñar a quienes recién empiezan a estudiar inglés. Además nos contó sobre las razones por las que decidió hacer su voluntariado con nosotros y su inolvidable paso por HOOP.

¿Para empezar puedes contarnos un poco sobre ti?

Mi nombre es Matilda y si bien soy del Reino Unido crecí en Bélgica, donde viví durante 13 años. Ahora, con 19 años, estoy en mi año sabático antes de empezar la universidad en Londres al final del año.

¿Por qué decidiste hacer voluntariado en HOOP?

Siempre supe que quería enseñar durante mi año sabático y sabía que eso me gustaba a partir de mi experiencia enseñando en Bruselas. Comencé a hacer mi búsqueda entre distintos destinos pero Perú se fijó rápidamente en mi mente ya que quería mejorar mi español y el país me atraía. Un amigo mencionó a HOOP ya que también había hecho su voluntariado acá hace un año. HOOP sobresalió rápidamente entre las opciones que se me presentaron porque el proyecto me pareció interesante y además el sitio web es muy amigable para quienes buscamos oportunidades de voluntariado. También vi los videos que tienen en su canal de Youtube y los testimonios de otros voluntarios lo que finalmente me convenció de sumarme.

¿Cuál es el momento más inolvidable con los niños?

Es difícil elegir sólo un momento específico en la escuela de HOOP! Cada día fue inolvidable y cada vez que un niño aprendió una nueva palabra es un recuerdo inolvidable que siempre se quedará en mi mente. Pero durante mis dos meses como voluntaria hay dos momentos particulares que sobresalen. El primero consiste en unos de esos momentos cuando todo el esfuerzo que pones en enseñar finalmente se revela ante ti: los niños habían estado aprendiendo mucho vocabulario por 2 o 3 semanas y yo había tenido dificultades en ayudarlos a usar esas palabras en oraciones. Luego de una semana de estudiar como tema a la comida tuvimos un día dedicado al arte donde pintamos usando comida como pinceles (brócoli, manzanas, carambolas, etc) y los niños disfrutaron muchísimo. Se involucraron tanto con la actividad que empezaron a preguntarse unos a otros sobre los colores de las frutas usando palabras en inglés espontáneamente entre ellos!

El segundo momento fue el último día de clases antes de Semana Santa. Habíamos preparado una lección en conjunto con la clase de Parrot que son estudiantes más grandes y que involucraba hacer máscaras de conejos con platos de cartón y luego salir al patio a buscar huevos de Pascua. Pese a no ser huevos de chocolate los niños saltaban todo el tiempo, con sus máscaras puestas, como si fueran conejos.

¿Y cuál fue tu momento más memorable fuera de la escuela?

Fuera de la escuela tuve grandes momentos que incluyeron varios fines de semana viajando alrededor de Arequipa a lugares como el Cañón del Colca o Ica. Pero los mejores momentos que recordaré son los momentos simples que compartí en Soul Guesthouse junto otros HOOPsters. Siempre había gente en otras habitaciones, caminando alrededor de la casa y hablando con otros. Los voluntarios podrían estar viendo una película en el living de la casa, hablando en la cocina o teniendo discusiones filosóficas en la sala de estudio. Nunca hubo un sólo momento perdido en Soul! Lo más lindo que me llevaré de HOOP serán los amigos que hice, que serán amigos para toda la vida y a quienes espero encontrar en el futuro.

¿Por qué recomendarías hacer voluntariado en HOOP?

Lo recomendaría para aquellos que buscan un cambio de carrera, un año en el exterior o que sólo quieren vivir una vida diferente de la que tienen. El equipo de HOOP es realmente abierto y te sientes bienvenida en una gran y extraña familia. Además es un placer enseñar a los niños en la escuela. Están entusiasmados y te saludan como si te conocieran desde siempre llamándote “profesora, profesora”. El viaje en combi hasta la escuela es hermoso y la vista del Chachani y del Misti nunca deja de impresionarme. Los atardeceres parecen diferente cada día. Otra razón para elegir a HOOP es la ubicación de la ciudad de Arequipa que es uno de los lugares más lindos en los que he vivido. Es muy grande, al tiempo que se siente chica y hogareña pero siempre hay un nuevo lugar para descubrir. No te arrepentirás de hacer tu voluntariado en HOOP!

Texto y fotos de Matilda Hutchings. 

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