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Harnessing the power of the Andean Sun

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After volunteering with HOOP last summer our Spanish electrical engineer, Javier, decided to take the solar cookers he was working on here with the community to a new level! Inspired by the work done by volunteers and community members, he applied to the Latin American Green Awards in order to encourage more families to use clean and safe energy.

How did you discover renewables energies and more specifically solar energy?

I have always been passionate about energy, and above all about renewables, which is the reason I decided to study electrical engineering in Madrid with a focus in energy techniques. There I acquired broad knowledge and discovered the great potential that clean energy has. Due to this, I started to develop an interest in energy that can have a direct impact in communities with scarce resources and gained inspiration from another non profit organisation, The Water Van Project, that gives workshops and provides water filters to communities from Mexico to Flora Tristan, the community where HOOP works. After doing some research I came up with a solar cooker that was safe and feasible to construct with the HOOP families.

What inspired you to apply for the Latinoamerica Verde prizes?

I felt a lot of excitement during my time volunteering at HOOP and working with the solar cookers project. We worked hard and that work involved physical tasks that everyone did without hesitation, so I thought that all that effort that came from the families and the volunteers should be acknowledged. It is incredible how committed all the families were as they helped each other during the workshops and I experienced first hand that nobody left the school before finishing their part. The HOOP volunteers at that time worked really hard and without their help we couldn’t have made it. I remember Cesar who grew up in Flora Tristán, attended HOOP school and benefited from it greatly as he has been involved since the very beginning. Cesar wanted to give back to the community and worked non stop with me every day and was an important support during the project. In conclusion, after all that team work, the adventure couldn´t stop!

 

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How do you think the solar cookers project will perform if you compare it to the others that participated in the Latin America Verde competition?

It is true that it is a small project if you compare it to those who applied previously, but it is also true that it is a very complete project, and one that incorporates social development, environmental care, finances as well as innovation. I decided to apply and surprisingly was quickly chosen to be part of the best 500 hundred projects in Latin America which eventually climbed to the top 30!

How do you think the solar cookers will help the community here in Arequipa?

I am sure they will help the community in various ways. Firstly, they will give the families the chance to take advantage of the 300 hundred sunny days that the city offers as a solar resource, and save the money they had originally allocated to buying gas cylinders. Secondly, as the ovens are big they can be used to boil water and make it drinkable. Thirdly, they represent a healthy option as they don´t have to burn wood or gas inside their houses anymore which we know is very harmful. Lastly, this will be beneficial for the environment as it is a non contaminant source of energy.

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¿Cómo se despertó tu interés sobre las energías renovables y específicamente la solar?

Desde siempre me ha apasionado el mundo de la energía y específicamente el de la energía renovable y por ello estudié en Madrid Ingenieria Industrial con especialidad en técnicas energéticas, donde adquirí amplios conocimientos y descubrí las grandes posibilidades de las energías limpias e ilimitadas, en concreto de la solar, una energía viable tanto a pequeña escala como a gran escala. Por ello, desde hace algun tiempo empece a tener mucho interés por proyectos que tuvieran un impacto directo y a largo plazo en comunidades con escasos recursos y es ahí donde el proyecto de un amigo me impactó increíblemente. Ese proyecto se llama The Water Van Project y consistió en llevar filtros potabilizadores de agua a más de 15.000 personas en Latinoamérica, entre ellos a familias de HOOP. Por mi parte, tras muchísimas horas de investigación, di con un tipo de horno solar que podía ser construido sin peligros y que era económicamente viable para poder construirlo con las familias de HOOP.

¿Que te impulsó a aplicar a los premios Latinoamérica Verde?

Durante el tiempo que pasamos llevando a cabo el proyecto, además de mucha ilusión y muchas ganas, en todo momento fue constante el gran esfuerzo de toda la gente implicada en el proyecto, que incluyeron muchas horas y muchos días de trabajo físico. Entonces pensé que todo ese esfuerzo de los voluntarios y de las propias familias implicadas merecía por lo menos una oportunidad de ser recompensado. Es increíble el empeño que pusieron las propias familias, que trabajaron duro para construirlos, ayudándose unos a otros, y en los talleres nadie se iba de ahi hasta que todo el mundo había terminado con su parte. Los voluntarios también fueron una ayuda constante y sin su infatigable ayuda, no lo habríamos logrado. Quiero mencionar especialmente a Cesar quien creció en la propia comunidad de Villa Chachani y se beneficio de la gran labor que hace HOOP con la escuela de inglés. El queria devolver parte de la ayuda que recibió y trabajó conmigo increíblemente duro todos los días dejándose la espalda completamente “doblada”, como decimos en España y fue un punto de apoyo fundamental para este proyecto. Tras todo ese esfuerzo, la aventura no podía quedarse ahí!

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¿Cómo crees que será la suerte del proyecto si los comparas con otros que han participado en Latinoamérica Verde?

Si bien es cierto que este era un proyecto pequeño, comparado con los que normalmente presentan candidatura a Latinoamerica Verde, tambien es cierto que es un proyecto muy completo, tanto en el área de desarrollo social, como en la de medio ambiente, innovación o finanzas, así que decidí aplicar a los premios y recibí la gran sorpresa de que el proyecto había sido seleccionado entre los 500 mejores de Latinoamérica, ocupando la posición número 30!

¿Cómo crees que el uso de los hornos solares ayudará en la comunidad con la que trabajamos en Arequipa?

Los hornos solares ayudarán a la comunidad de varias maneras. En primer lugar, servirán a las familias para poder cocinar aprovechando el maravilloso recurso de los 300 días soleados al año que regala Arequipa y de esta manera podrán ahorrarse parte del dinero que gastan al mes en comprar gas para cocinar, algo que supone un gasto considerable. Puesto que el horno es grande, también podrán usarlo para hervir grandes cacerolas de agua para luego poder beberla. En segundo lugar, estas cocinas mejoran la salud de las personas que cocinan, ya que con las cocinas de las que disponen, la evacuación de humos es dificultosa y en el largo plazo respirar ese humo es malo para la salud. Por último, esto será beneficioso para el medio ambiente al reducir el consumo de combustibles fósiles, que tan contaminante es.

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