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Encouraging financial independence in the Flora Tristán community

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Eda Tajuddin, our recent fundraising and development assistant, not only helped our finance department grow but also created her own project for the mothers in the community with her creative thoughts and strong initiatives. She tells us how she developed herself and enjoyed her time in Arequipa.

-Why did you decide to intern at HOOP?

I wanted to get experience in the NGO sector and also improve my Spanish skills. I didn’t know much about South America, but Peru stood out due to its famous tourist spots like Machu Picchu. Still, I kept my search wide, opening it up to all of South America – Latin America, really. However, HOOP really stood out with its strong online presence, such as its website, which was really good. It had a lot of volunteers’ testimonials and the team responded very quickly to any concerns or issues. As well as that, what I really liked was the variety of what they do. One thing that I did not want to focus on was teaching English, as I already had experience in this. I believed that I could do more by helping with event planning, financial sustainability and program coordination. HOOP seemed to be open to new ideas and initiatives, and able to give me diverse experiences.

-What did you do during your whole internship period?

My main goal was to make the organization more financially sustainable. So I applied for grants, organized fundraising events and took the lead on our new donation project that will enable us to get donations more sustainably. Thanks to my previous work experience in a Mexican NGO that focuses on micro-finance, I was also keen to introduce some related concepts in view of initiating a similar scheme in the long term, that would focus on encouraging financial independence. That is why I decided to organize a course called “Turismo y Negocios”, or Tourism and Business course. I spent almost two months preparing for the sessions while working on my other tasks.

-Could you tell us more about the course?

I named the course Tourism and Business as these were the main concepts I was introducing into the community. The first session was about responsible tourism and how to define a business. This was really important, as not only did I want to see the common perceptions of tourism and business, I wanted to empower the women by making them see opportunity in everything. Many of the women in the program already have a business, or have the potential to have a simple business, but they don’t see it. For some of them, business is more complicated and intimidating than it should be. For the second and third sessions, I used some materials from Freedom from Hunger to teach some foundations of business management. These materials are more commonly used for inducting women into a micro-finance program, but essentially we covered some basic skills such as separating business money from personal money and how to make a simple budget. At the final session, I made them demonstrate how to make a budget in cooking and we did some role play activities to consolidate everything we had learnt. It was only 4 sessions but I hope it gave some ideas and inspired some of the women.

-What was your most important take-away during the courses you provided with the HOOP mothers?

I think the ability to adapt. I’ve taught children before, but you’re usually restricted to a stricter curriculum when teaching kids. We wanted the women to have a bit of freedom with this course. One of the main objectives of the course was to see how the mothers engaged with certain concepts and materials and so I really wanted to just bounce off their ideas and let them take the lead. We didn’t have an extensive basis to go on, so it was hard to predict answers and I had to adjust activities accordingly to their answers. Of course, this was all in Spanish, which was a challenge in itself. But it was incredibly rewarding. The women were so nice and engaging and participated a lot more than I thought they would, which was really good to see. It was hard to plan the course because I hadn’t met the mothers much before the workshop. I had to adjust plans between each session as I got to know them better. So being adaptable was the most important thing.

– What will you remember most from your time at HOOP?

It would be my first session with the mothers. I spent two months planning this course before we began, which has just 4 sessions. I practiced a lot, and got a lot of people involved in the proofreading (thank you team!). But when the first session happened, it was so fast and energetic and turned out to be an experience that no amount of practice can prepare you for. I just remember feeling that it was so rewarding, as I could finally see the women interacting with all the materials and exercises I had prepared. It was really amazing and they are so grateful. I had been really worried about awkward silences for certain activities, but they all participated and contributed to the group discussions, which was an amazing feeling.

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-What is your most memorable time outside of HOOP?

There are so many experiences that I will never forget. For example, recently, we had a long holiday because of Semana Santa. We, the volunteers and interns, all ventured off on different trips. Some of us went on a trip to Ica and Paracas, which is not too far away from Arequipa, but is kind of in the middle of the desert. I went paragliding there and that was awesome because it is one of the things on my bucket list. While we were planning, I suggested it and a couple of other volunteers were also interested. It was amazing, like hanging in the air over the sea and dessert. The whole trip was incredible – there are so many amazing places to see in Peru. It’s such a diverse country and I can’t wait to explore it further.

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-How would you recommend volunteering and interning at HOOP to others?

For volunteering, if you want to teach English, you should definitely come to HOOP. It is really fun – the people you will get to meet here in the organization and the kids you teach are really great. When it comes to interning, the work environment is fun as the team will make you feel very welcomed the moment you arrive. However, with interning, you get a lot of independence, which can be a good thing but can also be challenging. If you come to intern at HOOP, you just have to make sure that you are a very pro-active and self-motivated person. You will get to learn a lot and get a lot of opportunities, as long as you do the initiating. If you have a project or ideas, you will have the freedom to run with it and manage it, which is amazing but it also means you have to be pro-active and be able to work independently. My advice for you is to be confident with your projects and ideas. Of course, it is important to take on any comments and follow the guidance you are given, but have faith in your project as you will need to be the driving force. If you are that kind of person, you’ll learn a lot just like I learned a lot.

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Words by Eda Tajuddin and images by Ayae Kanemitsu

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Eda Tajuddin, nuestra reciente asistente de recaudación de fondos y desarrollo, no sólo ayudó a nuestro departamento de finanzas sino que también creó, con su pensamiento positivo y su sólida iniciativa, un proyecto para las madres de la comunidad. Ella nos cuenta cómo se desempeñó y cómo disfrutó su tiempo en Arequipa.

¿Por qué decidiste hacer tu práctica en HOOP?

Deseaba tener experiencia en el sector de las ONG y mejorar mis habilidades en Español. No sabía mucho sobre América del Sur, pero Peru sobresalió debido a sus famosos lugares turísticos como Machu Picchu. De todos modos mantuve mi búsqueda amplia, abierta a todo Sudamérica (América Latina en realidad). De todos modos HOOP sobresalió por su sólida presencia online, como por ejemplo con su sitio web, lo que fue muy bueno. Tenía un montón de testimonios de ex voluntarios y el equipo respondió rápido a cualquier consulta o preocupación. Además de eso lo que realmente me gustó fue la variedad de lo que hacen. Algo en lo que no quería focalizarme era en la enseñanza de Inglés porque ya tenía experiencia en eso. Creía que podía hacer más si ayudaba con la planificación, la sostenibilidad financiera y con la coordinación del programa. HOOP estaba abierta a nuevas ideas e iniciativas y fueron capaces de ofrecerme experiencias diversas.

¿Qué hiciste durante tu tiempo como pasante?

Mi objetivo principal fue hacer a la organización más sostenible financieramente. Entonces apliqué a grants, organicé eventos de recaudación de fondos y lideré un nuevo proyecto de donaciones que permitirá que obtengamos donaciones de un modo sustentable. Gracias a mi experiencia previa en una ONG mexicana, que se focaliza en micro finanzas, fui capaz de introducir algunos conceptos, en vistas a iniciar un esquema similar en el largo plazo, que se focalizara en enfatizar la independencia financiera. Esa es la razón por la que decidí organizar un curso llamado “Turismo y Negocios”. Dediqué casi dos meses a preparar las clases mientras trabajaba en otras tareas.

¿Puedes contarnos más sobre tu curso?

Llamé al curso “Turismo y Negocios” ya que esos eran los principales conceptos que quería introducir en la comunidad. Las primeras clases fueron sobre turismo responsable y sobre cómo definir un negocio. Esto fue realmente importante ya que no sólo quería ver las percepciones comunes sobre el turismo y los negocios sino que quería empoderar a las mujeres de modo que vean las oportunidades que hay en todo. Mucha de las mujeres en el programa ya tienen un negocio o tienen la posibilidad de tener uno, pero no ven esa posibilidad. Para alguna de ellas los negocios son algo complicado y más intimidante de lo que debería ser. Para la segunda y la tercera sesión usé algunos materiales de la ONG “Freedom from Hunger” para enseñar algunos elementos fundamentales sobre el manejo de los negocios. Esos materiales son comúnmente usados para introducir a las mujeres en las microfinanzas, pero esencialmente cubrimos algunas habilidades básicas, como la de separar el dinero del negocio del personal y cómo hacer un presupuesto básico. Al final de la sesión les hice demostrar cómo hacer un presupuesto relativo a comida y también hicimos juegos de rol para consolidar todo lo que aprendimos. Fueron sólo cuatro sesiones pero espero haber provisto de algunas ideas e inspirado a algunas mujeres.

¿Cuál fue la enseñanza más importante que te llevas luego de haber dado clases a las madres?

Creo que la habilidad de adaptarme. Le he enseñado a niños previamente, pero en general estás limitado por un plan de clases cuando le enseñas a ellos. Queríamos que las mujeres tuvieran un poco de libertad durante este curso. Uno de los principales objetivos del curso era ver cómo las madres se relacionan con ciertos conceptos y materiales, por lo que yo realmente deseaba devolverles sus ideas y dejar que fueran ellas las que tomaran el liderazgo. No teníamos una base amplia para continuar, por lo que era difícil predecir las respuestas y tuve que ajustar las actividades de acuerdo a esas respuestas. Por supuesto, esto fue todo en español, lo que representó un desafío en sí mismo. Pero fue increíblemente satisfactorio. Las mujeres fueron agradables y comprometidas y participaron aún más de lo que yo esperaba, lo que fue muy lindo de ver. Fue difícil planificar el curso porque no conocía a las madres previamente. Tuve que ajustar los planes entre cada sesión a medida que las iba conociendo mejor. Por lo que ser adaptable fue lo más importante.

¿Qué recordarás de tu tiempo con HOOP?

Será mi primera sesión con las madres. Pasé dos meses preparando el curso de cuatro sesiones. Practiqué mucho e involucré a mucha gente testeando lo que escribía (gracias equipo!). Pero cuando tuvimos la primera sesión todo fue tan rápido y energético que resultó ser una experiencia para la que ninguna práctica te prepara. Sólo recuerdo que fue tan gratificante ver a las mujeres interactuar con todos los materiales y ejercicios que les había preparado. Fue fantástico y son muy agradecidas. Estuve preocupada por los silencios incómodos durante algunas actividades pero todas participaron y contribuyeron a las discusiones de grupo, lo que fue un sentimiento increíble.

¿Cuál es el recuerdo más afuera de HOOP?

Hay muchas experiencias que nunca olvidaré. Por ejemplo, recientemente, tuvimos vacaciones de Semana Santa. Nosotros, los voluntarios y practicantes, nos aventuramos en distintos viajes. Algunos fuimos a Ica y Paracas, que no queda tan lejos de Arequipa pero está en el medio del desierto. Ahí hice parapente y fue espectacular porque era algo que tenía en mi lista de pendientes. Mientras lo planeabamos sugerí hacer parapente y otros voluntarios también se interesaron. Fue increíble colgar del aire sobre el mar y el desierto. Todo el viaje fue espectacular. Hay tantos lugares fantásticos para visitar en Peru. Es un país tan diverso y no puedo esperar para continuar explorándolo.

¿Por qué recomendarías hacer voluntariado o una pasantía en HOOP?

Para hacer voluntariado y enseñar Inglés definitivamente tienes que venir a HOOP. Es divertido y la gente que conocerás aquí en la organización y los niños a quienes enseñarás son fantásticos. En cuanto a hacer una pasantía el ambiente de trabajo es muy bueno y los miembros del equipo te harán sentir bienvenido desde tu llegada. De todos modos, al hacer tu práctica, tendrás mucha independencia, lo que puede ser muy bueno pero también algo desafiante. Si vienes a hacer tu práctica en HOOP debes asegurarte de estar motivado y ser proactivo. Tendrás un montón que aprender y muchas oportunidades en tanto tomes la iniciativa. Si tienes ideas o un proyecto tendrás la libertad de manejarlo, lo que es espectacular, pero también tienes que ser proactivo y capaz de trabajar de un modo independiente. Mi consejo es que confíes en tu proyecto y tus ideas. Por supuesto que es importante que tomes los consejos y la orientación que te darán pero confía en tu proyecto porque serás la fuerza motora. Si eres ese tipo de persona aprenderás tanto como yo lo hice.

Texto de Eda Tajuddin e imágenes de Ayae Kanemitsu

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