Social work assistant

The internship that helped me cross boundaries

Haga click aquí para la versión en Español

Hi everyone, I´m Becci, 22 years old, from Germany and currently studying International Social Work. In March 2016 I went to Arequipa to spend a semester at a local partner university. As part of my semester abroad I had to work once a week at an organization, social institution or NGO to gain some work experience. A friend put me in touch with Silvia, HOOP´s social worker at that time (thanks Daniel!). After meeting with her, I decided pretty quickly to do my internship at HOOP.

In July, after working as a part- time intern for four months, I decided to carry out the practical part of my semester abroad with HOOP as well, and stay until February 2017.

To feel comfortable at HOOP is not difficult. The atmosphere in the office is relaxed and familiar and it is not uncommon that people, as soon as they know you a little bit better, start teasing you (which seems to be the Peruvian way of showing affection and friendship). And if you have a stressful day, our office dog Comando is always ready to cheer you up.

During my time here I met people from 16 different countries. So many different cultures inevitably leads to some confrontations at times, and I´m not going to lie and say it was always sunshine and rainbows! But at the same time you learn so much from working and living in an international community and really grow together as a group. You learn to be sensitive, flexible and open-minded towards other people. You learn how to look at things in a different way.

Social work assistant

The internship definitely challenged me at times and helped me to cross professional as well as personal boundaries. Given that HOOP is a small organization, you get a lot of responsibility and can bring in your own opinion, despite being “just” an intern. Giving workshops, carrying out and analyzing the results of a social survey, creating a new environmental project, introducing it at a local university in front of approximately a hundred students and learning how to deal with Peruvian authorities, institutions and street dogs was only a part of the work I got to do. I can assure you that no day will be the same and it will never be boring, particularly in the Social Work department. I got to know Peruvian culture in a very special way. I got to hear lots of impressive life stories and to work in a team that constantly challenged me. These months of working in the “real world” reminded me of why I chose to study international social work and made me even more excited what’s still to come.  

Besides working, some fun activities that I did enjoy are climbing volcanos, racing down the sand dunes in Ica, almost freezing while having a bath in Lake Titicaca, enjoying the incredible landscape in the salt flats of Uyuni and, of course, visiting Machu Picchu in Cusco. During my time here I traveled not only through Peru, but also through Bolivia and the north of Chile and Argentina. Peru is such an incredible country and there are so many things to do. So, if you are thinking about volunteering or doing an internship abroad, HOOP is a great opportunity!

Social work assistant

Click here for English

Hola a todos, soy Becci, tengo 22 años, soy alemana y estudio Trabajo Social. En marzo del año pasado fui a Arequipa para pasar un semestre en una universidad local. Como parte de mi semestre en el exterior tenía que trabajar en una ONG u organización social una vez por semana para sumar experiencia. Entonces un amigo me puso en contacto con Silvia, quien era en ese momento la trabajadora social (Gracias Daniel!) y luego de una entrevista decidí rápidamente en hacer mi práctica profesional en HOOP.

En julio, luego de trabajar a medio tiempo durante cuatro meses, decidí continuar la parte práctica de mi semestre en el exterior también en HOOP donde me quedé hasta febrero de 2017.

Sentirse cómodo en HOOP no es difícil. La atmósfera en la oficina es relajada y familiar y es común que la gente, tan pronto como te conocen un poquito, comienzan a bromear contigo en lo que parece ser la forma peruana de mostrar afecto y amistad. Además, si tienes un día estresante, Comando, el perro de nuestra oficina, está siempre preparado para alegrarte.

Durante mi estadía en Arequipa conocí voluntarios de 16 países distintos. Esa cantidad tan diversa de culturas significa que en algún momento habrá diferencias y no voy a mentir y decir que todos fueron días soleados y arco iris! Pero esas confrontaciones ayudan a aprender cómo se debe trabajar y vivir en un ambiente tan internacional que crece como comunidad. Por eso aprendes a ser sensible a las diferencias, flexible y abierto mentalmente hacia otras personas. Aprendes a ver las cosas en una manera diferente.

La práctica profesional me desafió definitivamente cruzar los límites profesionales y personales. Como HOOP es una organización pequeña tienes mucha responsabilidad y puedes brindar tu opinión, pese a ser “sólo” un pasante. Desarrollar talleres para la comunidad, implementar y analizar encuestas, crear un proyecto de mejora del medio ambiente, realizar una presentación en una universidad local ante un centenar de alumnos y aprender cómo lidiar con las autoridades locales, las instituciones y los perros callejeros, fue sólo una parte de mi trabajo. Les puedo asegurar que ningún día es igual, especialmente en el departamento de Trabajo Social. Tuve la oportunidad de conocer la cultura peruana de un modo muy especial. Escuché historias increíbles y trabajé en un equipo que me desafió constantemente.  Esos meses que pasé en “el mundo real” me recordaron por qué elegí estudiar Trabajo Social y me dieron más optimismo por los tiempos que vendrán.

Durante mi tiempo en Arequipa viajé no sólo por Perú, que es un país increíble, sino también por Bolivia, el norte de Chile y Argentina. Entonces, si estás pensando en hacer voluntariado o una práctica profesional, HOOP es la gran oportunidad!

You Might Also Like

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *