george_01

From the Isle of Wight to Arequipa: George’s Story

Haga click aquí para la versión en Español

George Fairhurst a volunteer teacher from the Isle of Wight, England is currently half way through a placement year as part of his undergraduate degree. He spent 4 months with HOOP last year teaching both Manatee and Leopard classes. Sit back and enjoy as he tells you all about his experience with HOOP and why, if you are thinking about trying something new, you should definitely take the leap and jump into the unknown.

On my last day at school, my students slipped a goodbye card into my backpack, on the front of which read Lo que hacemos por nosotros mismos muere con nosotros, lo que hacemos por los demás y por el mundo permanencer y es inmortal.” Or “What we do for ourselves dies with us, what we do for others and for the world remains immortal”.

If you are reading this blog, then you have already shown some spark of interest or desire to go and do something out of the ordinary, and enriching with your life. If indeed, you wish to do something really positive for others and at the same time have an extraordinary experience yourself, then HOOP is definitely the organisation you should consider.

george_02

Seven months ago, I was reading a blog similar to this, trying to figure out if I was making the right decision to leave the security of my life in England and take a leap of faith into the unknown. As a student at a well renowned university in England, a lot of my friends are now working in top banks and businesses in London. I am sure they thoroughly enjoy their pay cheques at the end of the month but all the money in the world cannot amount to the feeling you get from going into a community where you are needed and where you can have a real, positive, and eternal impact on the lives of other people. The gratitude of the people you work with is humbling, and seeing the effect and consequences of your work first hand, has no equal feeling of reward. Take my word for it, while volunteering at HOOP you will never be waiting for the weekends or the end of the working day, but rather waiting for Monday when you take that trip back into school and see the eyes of the children, who are so pleased to see you, light up.

I remember one specific lesson I took with one of my Leopards about equality, respect and values in society. I never knew that children of 11-15 years old could have such a deep understanding and level of maturity in such complex topics. I guess it was because of my arrogance that I didn’t expect them to have such unique and intellectual thoughts but it was actually the case that in our lessons the students ended up teaching me as much as I was teaching them. These unexpected surprises are part of what makes HOOP truly unique – the matchless combination of teachers and students has created something very special. If you are passionate, enthusiastic and motivated, you will form a genuine relationship with the children and each day you spend in school will be inspiring and never lack character.

george_05

The unforgettable moments in the classroom would have been more than enough to make my time at HOOP the most fulfilling as any four months of my life but the experience here reaches far beyond that. The HOOP family ensured that I built life long friendships and had amazing experiences that will stay with me for the rest of my life. From watching the sun rise over steaming geysers in the snowy mountains, to trekking through the jungle to see one of the Seven Wonders of the World, to sharing hilarious conversations reflecting on events after a night partying. Life outside of school is just as spectacular as it is in it.

george_03

This being said, I must not suppress the essence of the challenge that comes with working at HOOP, there will be days when you are really tested, be it by a difficult class or by adapting to life in Peru. However, these instances are, in a way, the most rewarding. As this is when you truly learn about yourself, and grow as a person.

For me, the language barrier was the greatest challenge. When I came to Peru I embarrassingly, could not speak a word of Spanish but I was faced with two choices; to spend the rest of my time here struggling daily with this barrier or get up and do something about it. Now, although my Spanish is far from perfect, I have learnt far more than I thought was possible for me in four months and I will take home a vital skill that will benefit me for the rest of my life.

So, be it learning Spanish, becoming a better teacher, getting over social insecurities, being more patient, learning the hard way about differences of other cultures, or dealing with the emotional hardship of seeing the effects of poverty – the challenges you face here will lead to some of the greatest personal developments from your time here in Peru.

george_04

I consider HOOP to be an almost perfect mutually beneficial experience. You, undoubtedly, will have a chance to improve the lives of the people in Flora Tristán and without expecting it or even realising it, they will improve yours. Every person’s experience at HOOP will be different, your experience will not be the same as mine but I give you this one piece of advice: make the decision, take the leap, and you will not have one moment of regret.

All words by George Fairhurst.

Click here for English

George Fairhurst, uno de nuestros voluntarios de la Isla de Wight en Inglaterra, está a mitad de su experiencia en el exterior. Pasó 4 meses en HOOP donde donde como profesor dio clases de Inglés a nuestras clases de Manatee y Leopard. Sientate y disfruta el relato de sus días con nosotros y las razones que da para probar algo nuevo y dar el paso hacia lo desconocido.

En mi último día en la escuela mis estudiantes me dejaron una carta de despedida en la mochila. En el frente se podía leer: Lo que hacemos por nosotros mismos muere con nosotros, lo que hacemos por los demás y por el mundo permanece y es inmortal.”

Si estás leyendo este blog, entonces ya mostraste una chispa de interés para hacer algo fuera de lo ordinario y enriquecer tu vida. Si deseas hacer algo realmente positivo por los otros y al mismo tiempo tener una experiencia extraordinaria, entonces HOOP es definitivamente la organización que debes considerar.

Siete meses atrás estaba leyendo un blog similar a este y tratando de pensar si era una buena decisión dejar la seguridad de mi casa en Inglaterra y dar ese salto de fe hacia lo desconocido. Como estudiante en una Universidad reconocida tengo muchos amigos trabajando en bancos y grandes empresas en Londres. Estoy seguro que ellos disfrutan de sus cheques al final del mes, pero todo el dinero del mundo no puede igualar lo que sientes al ayudar a una comunidad donde tu colaboración es necesaria y donde tu trabajo puede tener un impacto positivo y eterno en sus vidas. La gratitud de quienes ayudas te hará más humilde y ver de primera mano el efecto y las consecuencias de tu trabajo no tiene premio que pueda compararse. Creeme, porque siendo voluntario de HOOP no estarás esperando por los fines de semana sino por el lunes, ese día en que tomarás la combi hacia la escuela y verás a los ojos de los niños encenderse por verte de nuevo.

Recuerdo una lección específica en mi clase de Leopard sobre igualdad, respeto y valores en la sociedad. No esperaba que niños de 11 a 15 años podrían tener un entendimiento tan profundo y un nivel de madurez a la altura de la complejidad de esos temas que tratamos en clases. Eso puede ser tal vez porque mi arrogancia no me permitía esperar esa respuesta por lo que al fin de cuentas ellos terminaron enseñándome tanto como yo a ellos. Estas sorpresas inesperadas y la combinación inigualable de profesores y estudiantes, son las que hacen de HOOP algo verdaderamente único. Si sos alguien apasionado, entusiasmado y motivado, vas a poder formar una relación genuina con los niños de la escuela y cada día que pases junto a ellos será inspirador.

Los momentos inolvidables en la clase pudieron haber sido más que suficientes para hacer que mi tiempo en HOOP sean los cuatro meses más enriquecedores de mi vida, pero la experiencia va mucho más allá de eso. La familia de HOOP me asegura que los lazos de amistad y las experiencias se quedarán conmigo por el resto de la vida. Desde mirar el atardecer sobre las montañas nevadas, hacer trekking a través de la jungla para ver una de las siete maravillas del mundo, hasta compartir las conversaciones graciosas después de las noches de fiesta. La vida afuera de la escuela es tan espectacular como dentro de ella.

Una vez dicho esto, no puedo evitar mencionar la esencia del desafío que trae trabajar con HOOP, ya que habrá días cuando puedes ser realmente testeado, ya sea a través de alguna dificultad que surja en la clase o por las exigencias de adaptarse al Perú. Como sea, estas ocasiones son, en muchos sentidos gratificantes. Y esto pasa cuando realmente aprendes sobre tu mismo y creces como persona.

Para mi, la lengua fue una barrera desafiante. Cuando llegué a Perú vergonzosamente no podía hablar una palabra de español por lo que tuve que enfrentar dos opciones: pasar el resto de mi estadía en Arequipa luchando a diario con esa barrera o hacer algo al respecto. Ahora, si bien mi español no es perfecto, aprendí mucho más de lo que pensé iba a ser posible en cuatro meses y me llevaré a casa una habilidad extra que me va a beneficiar el resto de mi vida.

Los desafíos que enfrentarás te impulsarán por cierto hacia los grandes desarrollos personales de tu tiempo en Perú. Ya sea aprendiendo español, siendo professor, superando inseguridades sociales, siendo más pacientes, aprendiendo sobre las diferencias culturales, lidiando con las dificultades emocionales o viendo los efectos de la pobreza.

Considero a HOOP como a una experiencia casi perfecta de beneficio mutuo. Tu, sin dudas, tendrás la oportunidad de mejorar las vidas de la gente de Flora Tristán y sin esperarlo o sin siquiera darte cuenta, mejorará la tuya. La experiencia de cada persona en HOOP será diferente y tu experiencia tal vez sea diferente de la mía, pero dejame darte un consejo: toma la decisión, da el paso hacia lo desconocido y no tendrás nunca de qué arrepentirte.

Todas las palabras George Fairhurst.

You Might Also Like

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *