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Joined efforts bring us a world of clean, safe and fruitful living

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To know more about the clean up project HOOP has been working with local university students to clean the public spaces in the Flora Tristán Community, and to raise awareness about the importance of taking care of our environment we talked to José Luis León Quispe, environmental engineer and consultant, that participates in the project as member of Alas Peruanas University.  

How did you become partners with the work HOOP does in Arequipa?

Tamara Martínez, HOOP´s social worker, came to the university to tell us about HOOP´s work and programs, and to ask students of environmental engineer for help. Then we had a meeting with her and she invited us to visit the project where we saw first hand the problems in the community and specifically those regarding to waste in public spaces that contaminate the neighbourhood. We made a report about everything we saw and sent it to the local authorities to whom we ask for help.

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A very important part of the clean up project you were working on with HOOP consists of raising awareness about the importance of having a tidy neighbourhood. How do you think we can keep moving in that direction?

We established a plan, talked to representatives from Alas Peruanas University, and we discussed and signed an agreement to work with advanced students from the school of environmental engineer. After that we trained students before taking them to the community so they can be ready and with the necessary knowledge. To achieve that we provided them with workshops about waste management, environment and how to better recognize the different types of waste we can find.  

What kind of information can we give the kids to raise awareness about the care of their own community?

The idea is to capacitate the new generations and the kids that spent most of the time at home and reflect their parents behavior. If the dads behaves properly, the kid will do the same. When we teach children, for example, that we shouldn’t throw plastic bottles in the street, they will copy that example. Same will happen if they see their parents throwing rubbish in the street. I think that as a person ages, it is really hard to make them change bad habits but we can educate children.

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What are the consequences of living in a place surrounded by waste?

The Flora Tristan community we visited was contaminated due to the fact that before people came to live there, it was an illegal garbage dump. From that waste infectious diseases will get out, rat and even feral dogs feel attracted to the place because neighbours keep throwing waste there. Also, as a next step, we will have to deal with the herds of stray dogs and for that we will need the assistance of the public authorities. In that place live many families that of course want the best for their kids and don’t want to expose them to the diseases that the waste represent.

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Interviewed by Lucas Luna

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Para conocer más sobre los avances y el trabajo que HOOP realiza junto a estudiantes locales para limpiar los espaciones comunes en la comunidad de Flora Tristán y generar conciencia sobre el cuidado de nuestro medio ambiente conversamos con José Luis León Quispe, ingeniero ambientalista y responsable de la consultora CIAM.

¿Cómo llegó usted  a conocer a HOOP y su trabajo en Arequipa?

Tamara Martínez, la trabajadora social de HOOP vino a la Universidad para contar sobre el trabajo y pedir apoyo a los estudiantes de ingeniería ambiental. Luego nos reunimos con ella que nos invitó a visitar el proyecto y ahí vimos la problemática que existe en la zona y que consiste en la existencia de residuos sólidos, orgánicos y no orgánicos que contaminan los espacios comunes de la comunidad. A su vez hicimos un informe que luego llevamos a las autoridades de la municipalidad, a quienes pedimos apoyo para hacer la limpieza.

¿Ahora bien, una parte importante de la limpieza consiste en informar y concientizar a los que viven en la comunidad. ¿Cómo se puede avanzar en ese sentido?

Justamente por eso teníamos un plan de trabajo, tuvimos una conversación con la Universidad Alas Peruanas, llegamos a un acuerdo y firmamos un convenio para trabajar con los alumnos que estudian ingeniería ambiental. Luego capacitamos a los alumnos para llevarlos al terreno entrenados y con conocimientos. Dimos para eso una charla sobre residuos sólidos, medio ambiente y reconocimiento de los distintos tipos de residuos.

¿Cuál fue la recepción de la comunidad?

Realmente la gente se sentía bien de recibirnos ya que ellos se decían olvidados por estar tan lejos de la ciudad. Con nosotros podían ver que las capacitaciones servían para que no se sigan tirando residuos sólidos y por eso se sentían muy contentos. También para los estudiantes fue importante ir a hacer esta visita para ver esta realidad y poder concientizar a las familias, ya que ese será su futuro trabajo como profesionales. Para ellos fue una experiencia nueva y positiva.

¿Qué información se le puede dar a los niños para crear conciencia sobre el cuidado de la comunidad?

La idea es capacitar a las nuevas generaciones y a los niños que están permanentemente en sus casas y son el reflejo de lo que hacen sus padres. Si el padre se comporta bien, el niño también lo hará. Por ejemplo si le enseñamos que la botella no se bota, el copiará ese ejemplo. Lo mismo pasa si ve que sus padres botan la botella en la calle. Cuando la persona es mayor es difícil cambiar los hábitos pero a los niños si que se los puede educar.

¿Cuáles pueden las consecuencias de vivir en un lugar con basura?

La zona que fuimos a ver en Flora Tristán estaba contaminada ya que antiguamente era un botadero informal. Luego la población empezó a crecer y la zona pasó a ser más habitada. De la basura surgen focos infecciosos, ratas y hasta perros que se sienten atraídos porque la gente sigue botando basura en el lugar. También, en un próximo paso, tenemos que tratar el problema de los perros vagabundos de la zona junto con la municipalidad. En el lugar viven muchas familias que por supuesto quieren siempre lo mejor para sus hijos y no desean exponer a los niños a las enfermedades que la basura representa.

Entrevista realizada por Lucas Luna

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