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What Just Happened? Adam’s Story

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Adam Weston arrived in Arequipa during May 2016 and not only stayed for 4 months as lead teacher of our Monkey class but enjoyed it so much he decided to stay for another 4 months as the Communications and Media Assistant. Having recently arrived back in the UK, he tells us his story about the numerous reasons his stay at HOOP was so memorable.

To quote Robin Williams in Goodwill Hunting at the beginning of 2016 ‘I decided to put my money back on the table and see what cards I got’.

Making such a big leap may sound like a crazy idea to some. Late 20’s, a good job with plenty of prospects, close family and friends should suggest that I had everything going but I had a big desire to try something new and push myself out of my comfort zone. I guess it should have been a difficult decision to leave all this comfort behind and jump into the unknown but looking back it was the easiest decision I have ever had to make. Believe me there are much harder decisions to make in life.

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The 8 months I have just spent in Peru were the best and most eye opening of the 30 years of my existence. However, now I am at home in the UK, It all feels like one big dream. Did it really happen? Do those new friends really exist? Are those beautiful kids and families real? It is almost impossible to explain to friends and family at home just what a beautiful and life changing experience it was. HOOP offers the best of both worlds. Not only was I lucky enough to use my skills to help in a myriad of ways within the organisation and the Flora Tristan community but I have learnt so much about myself in the process and returned as a much better person in so many ways.

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Sitting here in the heart of stereotypical middle England a world away from the hustle and bustle of Arequipa, trying to remember everything that happened is futile, there are just too many wonderful memories to recount them all. I remember being welcomed to the HOOP family on the terrace at Home Sweet Home (the only place to start a night out in Arequipa) by the warmest and friendliest greeting anyone could ever wish to receive. Despite many changes of personnel, this warmth and friendliness continued from this day onwards until the day of my departure.

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I remember my first day at school, spending the journey squashed in a crowded combi and then walking through the community in anticipation of how the kids in Monkey would take to me. The sheer joy of being called Teacher Adam is one that is never going to be bettered. I remember trying to teach my crazy crazy crazy Monkeys the lyrics to One Direction for the monthly assemblies. I remember the day I returned to school after not being there for a month due to my new commitments in the office as the Media and Communications Assistant. My little Monkey’s saw me as I walked through the gate, gave up their position queueing up for class, and ran down and jumped all over me. At the end of the day, it happened again this time telling me I wasn’t allowed to leave. It was the most incredible feeling.

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Before I left in 2016, I was very naive and had no idea about the incredible diversity of environments throughout Peru. I never believed that I would have the chance to explore a large portion of these and get the opportunity to visit neighbouring countries as well. These chances not only serve as an opportunity to see the most stunning nature, scenery, and history but also the best chance to tighten those friendship bonds. I remember all of these incredible opportunities.

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I remember the trip across the road for some much needed cake (who’d have thought that Peruvians make such amazing cake) after a busy day in the office. I remember the time I was asked to help at a local university and judge a fashion contest. I remember all the wise words, party animals, and cha cha cha-ing on nights out. I remember cheering on FBC Melgar with the locals. I remember celebrating my first Thanksgiving. I remember celebrating my 30th birthday in Arequipa with the greatest group of friends. I remember putting the world to rights and discussing every subject under the sun such as our favourite musicals with the most beautiful of people..

It’s hard to quantify 8 months as a whole but it’s safe to say that these small things are ones that will stick in the memory for a long long time to come. If anyone in a similar position wants to do the same and put their cards back on the table; if you join HOOP I can guarantee that you will be dealt all the aces.

All words and photos by Adam Weston.

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Adam Weston llegó a Arequipa en mayo de 2016 y no sólo fue profesor de inglés voluntario durante 4 meses sino que luego de su experiencia enseñando decidió quedarse como asistente de comunicación. Recién llegó al Reino Unido y tuvo tiempo de contarnos cuáles son las razones por las que su estadía en HOOP es inolvidable.

Para citar a Robin Williams en la película “Goodwill Hunting” al principio de 2016 decidí apostar de nuevo para ver lo que las cartas tenían para mi.

Hacer un paso tan grande como el que hice puede sonar como una idea loca para algunos. Estaba terminando mi segunda década de vida, con un trabajo lleno de perspectivas, por lo que mi familia cercana y mis amigos podrían pensar que lo tenía todo, pero yo sentía un gran deseo de intentar algo nuevo y probarme fuera de mi comodidad. Supuse que dejar todo esa comodidad iba a ser difícil pero mirando hacia atrás esa fue la decisión más fácil que tomé. Creanmé que hay muchas decisiones más difíciles en la vida.

Los 8 meses que acabo de pasar en Perú fueron los mejores y más esclarecedores de mis 30 años de existencia. De todos modos, ahora estoy en casa en el Reino Unido y todo parece un gran sueño. Realmente sucedió? Es que esos amigos que hice realmente existen? Son eso niños y familias increibles, reales? Es casi imposible explicarle a mi familia y amigos acá en casa lo linda y profunda que fue mi experiencia de voluntariado en HOOP. En HOOP te ofrecen lo mejor de los dos mundos. No sólo fui lo suficientemente suertudo como para usar mis habilidades y ayudar en una gran cantidad de proyectos en la comunidad de Flora Tristán, pero también aprendí mucho sobre mí mismo durante todo ese proceso y regrese, en muchos sentidos, como una mejor persona.

Ahora estoy sentado en el corazón de Inglaterra y a un mundo de distancia de la agitada vida de Arequipa, tratando de recordar todo lo que pasó, pero es en vano ya que no hay palabras para contar todo eso. Recuerdo haber sido recibido en la terraza del Hostel Home Sweet Home (el mejor lugar para comenzar una noche arequipeña), con una calidez y amistad incomparables. Pese a todos los cambios de equipo que hubo entre los voluntarios que van rotando su estadía, esa calidez y amistad continuó hasta el día de mi despedida.

Recuerdo mi primer día de clases, después de subir apretado entre los pasajeros de la combi y luego caminando a la escuela pensando cómo me recibirán mis alumnos. La alegría de ser llamado “profesor Adam” nunca será igualada. Recuerdo cuando trataba de enseñarles una canción del grupo pop One Direction para la reunión mensual. También recuerdo la alegría de volver a la escuela después de haber estado un mes ocupado en mi trabajo como asistente de comunicación. Mis alumnos, cuando me vieron, salieron corriendo hacia mi y me prohibieron irme. Fue un sentimiento increíble.

Antes de viajar, en 2016, no tenía idea de la increíble diversidad que tiene Perú en toda su extensión. Nunca creí que pudiera tener la oportunidad de explorar una gran parte del territorio y también visitar países vecinos. Esos viajes fueron no sólo una oportunidad de ver la naturaleza más fantástica y su historia pero también sirvieron para consolidar lazos de amistad. Recuerdo todas esas increíbles oportunidades.

También tengo presente mis caminatas hasta comprar torta (tampoco sabía que los peruanos hacían tortas tan increíbles), luego de un día de mucho trabajo en la oficina. Recuerdo todas las palabras sabias que recibí, las fiestas y ver jugar al Melgar, el equipo local de Arequipa. Recuerdo celebrar mi primer día de acción de gracias y mi cumpleaños con la mayor cantidad de amigos que recuerde.

Es duro poder calificar 8 meses como un todo pero estoy seguro de decir que las pequeñas cosas son las que perdudarán en la memoria por un largo tiempo. Si alguien en una posición similar a la mía quiere hacer lo mismo y poner todo sobre la mesa puedo asegurarle que le llegarán las mejores cartas.

Escrito por Adam Weston. 

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