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Connecting the world through education and compassion!

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Two members of Peach, a French NGO, recently visited us to get to know our work and teach the children the importance of reading and knowing other cultures. Their NGO aims to create a link between classes from different countries around the world, to share with people who do not yet have the opportunity to travel. Through linking the classes together, they hope to lay the foundation for future cultural exchange. They told us about their time here in Arequipa as well as the time they have spent in countries such as India, Myanmar, Cambodia and New Zealand.

Could you tell us about your project and your work for the project before visiting HOOP?

The project was originally founded in July of 2015, but the idea for the project goes back to 10 years ago with our President, Olivia. During a course in a master’s program, she met Doudou Diène. Diène had previously been a special investigator for the United Nations about racism, discrimination and xenophobia for more than 10 years, and this meeting gave Olivia the idea that the time was right to create a new project. Our project was named Peach, and currently we are in the midst of an 8 month long trip around the world in order to visit many different schools. We want to see how these schools are working, what system they use, and identify as many commonalities and differences as we can. Through this amazing journey, we hope to connect these schools and start an intercultural exchange with the help of the teachers. We want the children to open their minds and know more about the world they live in. To accomplish this, we are doing some classes in every school where we talk about our travels, we show some photos and videos to the students, to try to develop a curiosity from the students about children in other parts of the world.

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You have visited many schools in countries like Cambodia, New Zealand, Myanmar, etc. What do you consider is a common trait in the students that attend school in such different cultures?

Before Peru, we visited schools in India, Myanmar, Cambodia, New Zealand and Argentina. New Zealand is a little bit different as it is a wealthier country in general compared to the others. The schools there are within a very good educational system whether they are private or public. Aside from that, however, generally in every country especially in Asia and South America we’ve seen a very strong desire from students to become educated and to be successful. We have mainly visited countries where it is more difficult to go to school because it is located in a remote place (on a lake, in the jungle etc.) or simply because the priority is basic subsistence which unfortunately has to take precedence over education. Still, there are parents and children who have a very strong desire to earn a better life and they made it clear to us that they believe this is only possible through education.

How did you find HOOP?

In Argentina we visited a public school, so for our time in Peru, we hoped to find a school that was run a little bit differently. We chose to focus on schools ran by NGO’s because we visited just a few of them before and it was always fantastic experience, so HOOP was an easy selection. We searched for information on the Internet and from people we know in Peru, and after the first meeting with Lucas, the Director of Communications and Development of HOOP, we were convinced of our choice.

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What did you do with HOOP?

Sadly, we couldn’t stay for long at HOOP’s school, so we tried to focus on the most important things we could do during the 3 day visit at the school. The first day was dedicated to observation of the school, then we visited all the classes, met the teachers and students. It was very important for us to understand how the school worked and what the general atmosphere was. On the second day, we worked with a class on a children’s story that is quite important for us, The Little Prince. In every school we have visited, we have read a chapter or two of this incredible book, and tried to explain the story because we believe in its values and want to share it with students worldwide. We then asked the children to draw their thoughts on the story, which has been a very interesting thing for us as we have been collecting such drawings from all over the world. These drawings really display cultural differences to us and the lens that each place has when looking at the same story. On the last day, we went to another class and shared with them the stories about our journey through some photos and videos. We showed them various aspects of life in the other schools we’ve visited, and tried to answer their questions.

Could you tell us if there is something you have learned from the people in Flora Tristan through your time with them?

The visit to Flora Tristan was a great experience for us. Those children are the most energetic we’ve seen so far in the world, and they have a strong motivation and desire to learn English. The life in Flora Tristan is clearly is not easy, and the gap between the city center and pueblos around Arequipa is a big one. Nevertheless, we’ve met many brightly smiling mothers and children working together for a better life with a strong desire to build a community, which is something all of us can learn from them.

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How do you think French students could benefit from your experience and the information you will share with them?

One of the big challenges today is to get people to commit to a cause and we wonder how we can move young French people to action with the work your NGO does. In our country, we have many things that we want to do. First, we want to create the cultural exchange between classes we’ve met all around the world and bring interests in it to the students there. We will see how it works but the aim is to spread our project and get more and more classes in France and worldwide.

What are you going to do next and in the future with the project?

Through our project, we primarily want to promote peace and tolerance. We want to show that we’re not so different, even if we come from India, Cambodia or Peru, we all want the best for our children and we all want to be happy, have enough food, have a house and have our basic needs fulfilled. As our country is wealthier, our public schools are free for everyone and bless us with a top-quality education. We would like our children and parents to realise this blessed environment and understand that it is important to give back. We are thinking about publishing a book including many pictures and stories from our travels as well as visiting schools back home to talk about our experience of visiting schools around the world. We will also try to promote the schools and NGOs we’ve worked with and if by any chance we can bring funds or volunteers to them, it would be great. In addition, we would like to organize some events to promote our own NGO. We will do an exhibition in Paris this autumn where we will talk about the schools we have visited through our photos. Finally, we’re also thinking of organizing a run where we can raise funds not only for our NGO but also to help the schools that really need it by sending books and school equipment. We are very confident about that and for sure we will stay in touch with HOOP and maybe try to do something together soon!

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All words and photos by Olivia Mouchet and Romain Joyeux from Peach

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Dos miembros de la ONG francesa Peach nos visitaron para conocer nuestro trabajo y enseñar a los niños la importancia de la lectura como medio para conocer otras culturas. El objetivo de Peach es crear lazos entre niños alrededor del mundo y compartir información con aquellos que no tienen la oportunidad de viajar. Con la conexión que hacen aspiran a generar un vínculo profundo desde el intercambio cultural. Nos contaron sobre sus viajes por países tan distintos com India, Myanmar, Camboya y Nueva Zelanda, además de Arequipa.

Pueden contarnos sobre su proyecto y su trabajo antes de visitar a HOOP?

El proyecto fue fundado en julio de 2015 pero la idea nació 10 años antes de parte de Olivia, nuestra presidenta. Durante sus estudios de maestría conoció a Doudou Diene quien había sido investigador para las Naciones Unidas en temas tales como racismo, discriminación y xenofobia, algo que inspiró a Olivia a crear un nuevo proyecto. Nuestro proyecto se llama Peach y actualmente estamos en la mitad de un viaje de 8 meses alrededor del mundo para conocer escuelas. Queremos ver cómo distintas escuelas están trabajando, qué sistema de enseñanza usan, para identificar características comunes y diferencias entre ellas.

A través de este viaje esperamos conectar a las escuelas y comenzar un intercambio intercultural con la ayuda de los profesores. Queremos abrir la mente de los niños y saber más sobre el mundo en el que viven. Para lograr eso estamos enseñando en cada escuela donde contamos sobre nuestros viajes, mostramos fotos e ideas a los estudiantes para estimular su conocimiento respecto a otros estudiantes del mundo.

Ustedes visitaron varias escuelas en distintos países y nos gustaría saber cuáles son los elementos comunes que encontraron en los estudiantes con culturas tan diversas?

Antes de Perú visitamos escuelas en India, Myanmar, Camboya, Nueva Zelanda y Argentina. Nueva Zelanda es un tanto diferente ya que es un país rico comparado con el resto y las escuelas tienen un muy buen nivel tanto las privadas como las públicas. Aparte de eso, en todas las escuelas, pero especialmente en Asia y Sudamérica vimos un deseo profundo de aprender y ser exitosos. Principalmente visitamos países donde es difícil ir a la escuela ya que la prioridad es subsistir algo que lamentablemente es más importante que la educación. De todos modos hay padres y niños que tienen la energía y el deseo de aprender para lograr una mejor vida y nos dejaron en claro que eso es posible gracias a la educación.

Cómo encontraron a HOOP?

Veníamos de Argentina donde visitamos una escuela pública por lo que decidimos que en Peru queríamos encontrar a una escuela que funcionara de un modo diferente. Decidimos concentrarnos en escuelas administradas por ONG porque ya teníamos experiencia visitando ese tipo de escuela y nos resultó una experiencia fantástica por lo que elegir HOOP nos resultó fácil. Buscamos información en Internet y a través de otras personas en el país y luego de nuestra primera reunión con Lucas, el director de Comunicación y Desarrollo nos terminamos de convencer de nuestra elección.

Qué actividades hicieron durante su visita a HOOP

Lamentablemente no pudimos quedarnos mucho tiempo por lo que nos concentramos en lo esencial que podíamos hacer durante esos tres días. El primer día lo dedicamos a observar la escuela, visitar las clases y conocer a los profesores y estudiantes. Para nosotros era importante entender cómo funciona la escuela y cuál era la atmósfera general. El segundo día trabajamos con el libro “El Principito”, una historia muy importante para nosotros. En cada escuela que visitamos leemos un capítulo o dos de este libro increíble y tratamos de explicar por qué creeemos en su valores e ideas y las razones por las que queremos compartirlo con estudiantes del mundo. Luego le pedimos a los niños que dibujen sus pensamientos sobre la historia lo que fue algo muy importante para nosotros ya que coleccionamos esos dibujos por todo el mundo. Esos dibujos nos muestra las diferencias culturales y los lentes que cada cultura usa para mirar la misma historia. El último día fuimos a otra clase y compartimos la misma historia con fotos y videos. Mostramos la vida en escuelas del mundo y respondimos a las preguntas que surgieron.

Pueden contarnos qué aprendieron de la comunidad de Flora Tristán en los días que estuvieron?

La visita fue una gran experiencia para nosotros. Esos niños son los más energéticos que vimos de todas las escuelas que visitamos alrededor del mundo y tienen un profundo deseo de aprender Inglés. La vida en Flora Tristán no es fácil y la diferencia entre la ciudad de Arequipa y el resto es muy grande. De todos modos vimos a madres y niños trabajando juntos por una vida mejor y con el deseo de construir comunidad algo de lo que todos podemos aprender.

Cómo crees que los niños franceses pueden beneficiarse de la experiencia y la información que ustedes van a compartir con ellos? Una de los grandes desafíos es comprometer a la gente en una causa y nos preguntamos cómo pueden mover a los franceses a la acción con el trabajo que hacen?

En nuestro país hay muchas cosas que queremos hacer. Primero, queremos crear un intercambio cultural entre clases que conocimos alrededor del mundo y atraer el interés de los estudiantes hacia eso. Veremos cómo resulta eso pero nuestro objetivo es ampliar nuestro proyecto y conseguir más clases participando tanto en Francia como en el mundo.

Cuál es el próximo paso para su proyecto?

A través de Peach queremos promover paz y tolerancia. Queremos mostrar que no somos distintos incluso si vienes de países tan diversos como India, Camboya o Peru ya que todos queremos lo mejor para nuestros niños y deseamos felicidad, suficiente comida y tener una casa con las necesidades básicas cubiertas. Como nuestro país provee educación gratuita y de calidad para todos eso resulta una bendición. Por eso queremos que tanto padres como estudiantes se den cuenta de esa bendición y noten la importancia de devolver a la sociedad. Estamos pensando en publicar un libro con fotos y experiencias de nuestro viaje. También trataremos de promover el trabajo de las ONG que visitamos y si podemos conseguir fondos y voluntarios para ellas sería genial. Con Peach vamos a organizar eventos para promover nuestro trabajo, haremos una exhibición en Paris este otoño y hablaremos sobre las escuelas que visitamos. Finalmente queremos organizar una carrera para recaudar fondos y mandar libros y demás elementos escolares a las escuelas que lo necesitan. Estamos muy confiados de eso y por supuesto que seguiremos en contacto con HOOP e intentaremos hacer algo junto pronto!

Texto y fotos de Olivia Mouchet and Romain Joyeux de Peach

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