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New Leader. New Challenges. Big Achievements

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Our Director, Estefanía Núñez Messa, answers a few questions about her experiences leading HOOP so far and opens up about her exciting plans for 2018! Continue reading to learn about our upcoming Scholarship Program.

How would you describe your first few months of leading HOOP?

Taking over as HOOP Director has been a unique experience that, so far, has consisted of several happy moments as well as some complicated ones! During these first few months I have learnt so much more about HOOP, and am now convinced that the more you put your heart into something the better it will work and the more you can enjoy along the way. I have had the opportunity to further develop relationships with the mums and the kids that attend our school, and this has been wonderful as they are the reason we work so hard and put all our energy into each and every activity. It has been a busy few months!

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What are your main plans for the next year?

Since I took over I have been planning a lot of improvements and changes for HOOP, and hope that these will all show a positive impact in the community. We have begun a scholarship program for our most senior students that provides psychological support and mentoring in order for them to be better informed about the opportunities available to attain a university scholarship from the state. Or in the case that they do not receive the state scholarship, we are in the process of arranging support from HOOP to cover the total or partial expense of attending university. We would also like to eventually involve more women from the surrounding neighbourhoods into our projects, and so we are working on expanding our reach by creating a new program for women who are not HOOP mums. In terms of education, a new curriculum has recently been implemented and this has greatly improved the accurate monitoring of individual student progress, such that next year we may see a slight rearrangement of certain students to ensure they are in the appropriate class for their level. Lastly, we are improving the second hour activities at our HOOP school: both mums and children will have more chance to explore their skills within an environment of companionship and trust.

With many kids graduating from the HOOP school and getting ready for university life, what kind of support do they need now?

They need a final push so they can continue self-improving! With HOOP’s support they can clarify and establish their dreams, make decisions based on their strengths and desires, and all in all assure a better future for themselves. Now all we need is support in the form of sponsorship for our scholarship program which will allow a student to complete their studies without any financial stresses or difficulties.

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This year was a very active one at HOOP plenty of activities in the Flora Tristan community and also in the UK, Taiwan and Austria where we are officially registered. What are the next actions needed to continue growing our international community?

We hope that our volunteers and interns that come from all over the world will take the message of our mission and vision back to their countries and organise their own events to continue supporting us. Regarding HOOP Austria, HOOP Taiwan and HOOP UK, we know that we can count on them unconditionally. Being officially registered in those countries allows us to reach a wider public that could potentially donate towards our projects, and in return we are able to  provide security that their donations are actually being used appropriately.

In addition to our English classes, HOOP offers support to the mothers of our community whom are a pillar of our work. What projects do we have so they can continue growing their independence and raising their voice in the community?

In general we have planned to give the mums more time and space to develop their capabilities. We have started workshops during the second HOOP hour of every day and they are really enjoying all the variety so far. We had never tried this before so we were surprised that most of the moms are very willing to allocate an extra hour to their personal development. In addition to that, they run an independent Mum´s Club where they are learning how to internally manage an organisation based on the notions of democracy.

Next year we are turning 6 years old. What do you expect from the volunteers, interns and staff members for that special anniversary?

During this journey we have met many people that gave a part of themselves and their lives to HOOP and we will forever be thankful to them. I hope the new members of the HOOP family that are coming our way will also hold the same desire of wanting to make a small change in this world, and in fact I am confident that this will be the case. After almost six years we have maintained that family spirit that everybody experiences both inside the office and school thanks to the kindness and good will of all those involved in this project, and that is what makes HOOP what it is today.

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¿Cómo evalúas estos primeros 100 días liderando a HOOP?

Asumir la dirección de HOOP ha sido una experiencia única, que ha tenido momentos felices como momentos complicados. En estos primeros meses he aprendido más sobre HOOP y me convenzo más de que cuando pones el corazón en algo, sale mejor y disfrutas más el camino. He podido conocer mejor a las mamás y a los niños de HOOP, quienes son el motivo de la ONG y por quienes ponemos el esfuerzo en hacer todas las actividades. Han sido unos meses muy ocupados.

¿Cuáles son los principales planes para el año que viene?

Desde que asumí la posición he estado planeando muchos mejoras y cambios en HOOP que espero tengan un impacto positivo en nuestra comunidad y en todos los HOOPsters. Iniciamos un nuevo programa de Beca que apunta a nuestros alumnos de los últimos dos años de secundaria para que reciban asesoría psicológica y mentoría a lo largo de sus últimos años para que puedan tomar la decisión sobre qué estudiar después del colegio, así mismo les ofrecemos todas las oportunidades disponibles para obtener una beca del Estado, o de no darse el caso, HOOP cubriría total o parcialmente los estudios del alumnos. También pensamos abrir matrículas para mujeres que quieran aprender, y así llegar a más personas en la comunidad. Tenemos una nueva currícula y de acuerdo a ello hemos mejorado la medición del nivel de los niños, para el próximo años veremos una reclasificación que permitirá que los estudiantes estén en la clase que les permita avanzar a su ritmo y desarrollar todo su potencial. Además iniciamos este año los talleres de la segunda hora para todos en HOOP: mamás e hijos, con el fin de explotar sus habilidades más allá del estudio, así crear un ambiente de confianza y compañerismo.

¿Con muchos niños graduándose en la escuela de HOOP y preparados para la vida universitaria qué apoyo necesitan para seguir estudiando?

Necesitan un último empujón para que se decidan en continuar con su superación personal. Con el apoyo de HOOP pueden establecer y aclarar sus ideas, tomando decisiones basadas en sus posibilidades y en sus deseos, asegurando así un mejor futuro. Ahora necesitamos que las personas que puedan nos apoyen auspiciando nuestro programa de becas, que permitirán que un niño complete sus estudios superiores sin dificultades económicas.

Este fue un año super activo en HOOP con muchas actividades tanto en la comunidad de Flora Tristán como en UK, Taiwan y Austria donde estamos registrados.  Cuáles serán las acciones para continuar ampliando nuestra comunidad internacional?

Nosotros esperamos que nuestros voluntarios y practicantes que vienen de otros países, lleven el mensaje de la labor de HOOP y puedan hacer sus propias actividades en beneficio de nuestros proyectos. Sobre HOOP Austria y HOOP Taiwán, tenemos la suerte de contar incondicionalmente con su apoyo, y al estar registrados nos permite a llegar a un público más amplio que quisiera donar, dándoles la seguridad de que sus donaciones están siendo invertidas en la continuación de los proyectos de HOOP.

Además de las clases de Inglés HOOP brinda apoyo a las madres que son un pilar de nuestro trabajo. Cuáles son los proyectos para que sigan aumentando su independencia y voz en la comunidad?

Con las mamás tenemos planificado darles mejores y más amplios espacios para que desarrollen sus capacidades. Hemos iniciado con los talleres de segunda hora para las mamás y están muy contentas. Nunca se hizo antes y nos ha sorprendido gratamente que sean la mayoría de mamás las interesadas en dedicarse una hora más a su desarrollo personal. Por otro lado, al estar organizadas en el Mom’s Club, están aprendiendo la organización interna de una asociación y cómo estas se basan en la democracia, reforzando sus conocimientos sobre el tema y enseñándoles lo necesario para continuarlo.

El año que viene HOOP cumple 6 años. Qué esperas de voluntarios, practicantes y miembros del staff para ese aniversario tan especial?

En esta larga jornada hemos visto muchas personas que han puesto algo de su vida por HOOP y estaremos siempre agradecidos. Espero que los colaboradores que estén por llegar vengan con ese mismo ánimo de hacer un pequeño cambio en este mundo y estoy segura de que así será. Luego de seis años hemos logrado mantener el espíritu de “familia” que hay dentro de la oficina y dentro del colegio gracias al buen ánimo y la buena disposición de todos los que nos involucramos en este proyecto, y ésta es la característica que hace de HOOP lo que es hasta hoy en día.

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