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New Year, New Start

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With the new school year, Beth Thomas our new Academic Coordinator for the first half of 2017 tells us all about herself, her work with HOOP up until now and what she’s looking forward to during the new school year.

Hello Beth, can you tell us a little about your background?

I have always had a fascination with Latin America ever since I was young which lead to studying languages (Spanish and Portuguese) at university. As part of my studies I was lucky enough to have the opportunity to spend 6 months in Chile working at a children’s home, which really cemented my interest in work that made a real social impact. After university I went straight into TeachFirst, a program that helps teachers train ‘on the job’ in disadvantaged areas to help overcome educational inequality. I spent the following 3 years teaching in primary schools in North London before completing my Master’s in Education and International Development last year, during which I focused primarily on Latin America.

What made you apply for HOOP?

After completing my Master’s I wanted to gain more direct experience of education in Latin America and since I knew that Peru faced some real challenges in terms of its education system, I focused my search here. HOOP stood out from the crowd because, among other things, it had its own school. With the school run entirely by HOOP, we get a chance to make up for poor state education and really allow HOOP’s students to flourish in ways they wouldn’t otherwise. Even if state education improves over time, which it is doing slowly in Peru, then a whole generation of children will still miss out on a high quality, inspiring education. HOOP is trying to fill that gap.

New Year, New Start

Can you explain a little about your role here with HOOP?

I will be the Academic Coordinator with HOOP for 6 months until July 2017. So far I have been creating an exciting new curriculum, setting up evaluation and assessment systems, sorting our school resources for the coming year, and collaborating with the Psychology and Social Work teams to make sure our work all links up to support our students and families as best we can. I have also been busy planning teacher training and support as a big part of my job will be to support the volunteers during their time in Arequipa. We want them to be the best teachers they can be, so our kids can learn as much as possible as well as learning to love education. As soon as school starts, I’ll be monitoring plans, observing lessons and helping volunteer teachers find what works best for their class.

Finally, I am planning ways to keep parents further updated on everything that is going on in school; from new events to their child’s progress and behaviour. As a teacher, I always feel very lucky to be a part of a child’s life, and sharing this with their family is both important and special.

New Year, New Start

We understand there is going to be a few changes at school this year. Can you explain a little about these?

We have been working on a new curriculum that will hopefully mean even more learning in English, as well as going beyond to help our students develop key 21st century skills: collaboration, communication and critical thinking. We now have skills objectives and topics planned out for the year, and a clear idea of what we expect our kids to achieve during this time.

One big change we have planned into the year is after every month of ‘normal’ English classes there will be a ‘Project Week’ where the kids will work in groups over a whole week towards a big output based around a question, for example; ‘What could I do to improve my community?’. The topics of these projects will also be used in the weekly Moms Club workshops to create greater cohesion between every educational aspect of HOOP. These projects will allow everyone involved to build on their communication, collaboration and critical thinking skills as well as using English in new and engaging ways. Throughout the year we will also be introducing education in other areas such as Spanish literacy, mathematics, and science to build on and improve their state provided schooling.

It also feels like a good time to announce a few big changes to the structure of the HOOP school. In 2017 we are introducing 3 new classes and saying a fond farewell to another. Firstly, we will say goodbye to Leopard as all these students currently attend Kangaroo and it will give them the opportunity to go to cancha for a game of football, basketball, or just a run around rather than attending class for another hour at the end of a long day.

The 2 new classes are as follows:

  1. Wawawasi (Quechua for “Baby House”) – will be a bilingual pre-school for any child which isn’t yet old enough for Butterfly.
  2. Panda – this class is for children who want to join our school but didn’t join in the first two years (Phase 1: Butterfly & Parrot). The kids will therefore be around the same age as Koala, but will have an accelerated program to help them catch up even if they haven’t done any English before. It will also accommodate children who perhaps struggled to make progress in Phase and need some extra support, since it will have two dedicated teachers.
  3. Penguins – in the past we have had intermittent English classes for the moms but in 2017 we are introducing an official year-long class to teach the English that the moms themselves believe would help them. We will use a similar methodology to the children’s English classes, that is, that help students develop skills beyond English even as they learn the language.

New Year, New Start

Why do you think these changes are necessary?

We want to continue the growth and high standards HOOP has set over the past 4 years and ensure that regular HOOP kids feel like they are making progress, continually being challenged, and thus want to keep coming. We need to continually improve, instill high expectations, and provide the best possible education even when there is a frequent turnover of volunteers, which can be tough proposition.

By doing this we will hopefully not only improve economic opportunities in the long-term, but also boost their overall education by giving them the motivation to want to learn, increase their self confidence, create a positive mindset and allow them the opportunity to express themselves through creative classes and extra curricular activities.

What are you most looking forward to?

I can’t wait to get to know and work with all the teachers, parents, and kids, and share my enthusiasm and enjoyment of teaching to others. By July, I am hoping I can look back at the changes we have worked so hard to implement and see them running smoothly and already making a difference. It would be amazing to see our work as a stepping stone to continue HOOP moving from strength to strength in the future.

We would like to thank Beth for taking the time out of her busy schedule to tell us all about her work. We can’t wait to see the changes in action and for the new school year to get underway. For more information on everything going on at school, please visit: http://www.hoopperu.org/programs/

New Year, New Start

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Un nuevo año, un nuevo comienzo

Con el comienzo del nuevo año escolar, Beth Thomas, nuestra nueva coordinadora académica, nos ofrece detalles de su trabajo en HOOP y nos cuenta lo que espera de los cambios pensados para este año académico.

Hola Beth, puedes decirnos algo sobre tu experiencia?

Siempre tuve una fascinación con Latinoamérica, algo que comenzó cuando era joven y estudié idiomas (español y portugués) en la Universidad. Como parte de mis estudios tuve la suerte de pasar seis meses en Chile trabajando en un albergue de niños, lo que confirmó mi interés por los proyectos que tuvieran un impacto social real. Luego de graduarme fui directo al programa de entrenamiento de maestros que se llama “Enseña Primero” y que ayuda a quienes enseñan en áreas pobres a que puedan superar la desigualdad educativa. Por eso pasé 3 años enseñando en el norte de Londres antes de finalizar mi maestría en Educación y Desarrollo Internacional, en la que me enfoqué fundamentalmente en Latinoamérica.

Qué fue lo que te hizo aplicar para venir a HOOP?

Luego de completar mi maestría quería tener experiencia directa en educación en latinoamérica y como sabía de los grandes desafíos que enfrenta Perú en términos de educación es que me decidí por HOOP. Además HOOP se destacó, entre otras cosas, por tener su escuela en la que se puede suplementar las carencias de la escuela pública y ayudar a que los estudiantes crezcan en modos que no podrían hacer sin esta ayuda. Incluso si la educación en Perú mejora, algo que está sucediendo lentamente, habría una generación de niños que no tendrían acceso a educación inspiradora y de calidad. HOOP trata de reducir esa distancia.

Puedes explicar un poco sobre cuál es tu rol en HOOP?

Seré la coordinadora académica durante el primer semestre de 2017. Desde mi llegada estuve trabajando en un nuevo plan de estudios, establecí un sistema de evaluación, ordené los recursos de la escuela para todo el año y colaboré con los programas de Psicología y Trabajo Social para asegurar que todo nuestro trabajo coincida en asistir a los estudiantes y familias en el mejor modo posible. También me ocupé de la planificación del entrenamiento de los maestros ya que parte de mi trabajo será asistir a los voluntarios durante su tiempo en Arequipa. Queremos que sean los mejores profesores posibles de modo que los niños aprendan todo lo posible y puedan también aprender a amar la educación. Con el comienzo de las clases yo estaré monitoreando planes, observando las lecciones y ayudando a que los voluntarios encuentren lo que mejor funciona para sus clases.

Finalmente trabajaré para que los padres estén actualizados sobre todas las actividades de la escuela, desde nuevos eventos hasta el progreso de los niños y su conducta. Como maestra siempre me siento afortunada de ser parte de la vida de un niño y compartir eso con su familia es importante y especial.

Entendemos que habrá algunos cambios en la escuela este año. Podrías explicarnos de qué se trata?

Estuvimos trabajando en un nuevo plan de estudios que afortunadamente significará mayor aprendizaje del Inglés así como el desarrollo de las habilidades necesarias para el siglo 21: colaboración, comunicación y pensamiento crítico. Ahora tenemos habilidades como objetivos y ciertos tópicos para el año, al tiempo que ya contamos con una idea clara de lo que queremos alcanzar durante este año.

Otro gran cambio que planeamos para este ciclo es que luego de cada mes de clases de Inglés habrá una semana de trabajo en un proyecto, donde los niños trabajarán en grupos con un objetivo común alrededor de una, pregunta como por ejemplo: “Qué puedo hacer para mejorar mi comunidad”. Los temas de esos proyectos serán usados en los talleres mensuales del Club de Madres para crear cohesión entre todos los aspectos educativos de HOOP. Estos proyectos permitirán que todos los involucrados colaboren con pensamiento crítico y usen el inglés en una manera renovada y atractiva. Durante el año también introduciremos modificaciones en otras áreas como Español, matemáticas y ciencia para mejorar lo que enseña el estado en sus escuelas.

Además es bueno anunciar algunos grandes cambios en la estructura de la escuela de HOOP. En 2017 estaremos incluyendo 3 nuevas clases y diremos adiós a otras. Primero queremos decir adiós a Leopard ya que todos sus estudiantes están incorporados en la clase de Kangaroo y eso les dará la oportunidad de ir a la cancha a jugar al fútbol, al básquet o correr, en lugar de estar en clase durante otra hora.

Las nuevas establecidas clases son:

  1. Wawawasi: (en Quechua significa “casa de niños”) que será una instancia pre escolar para quienes no tienen la edad suficiente para asistir a nuestra clase de Butterfly.
  2. Panda: esta clase es para niños que quieren unirse a la escuela pero no comenzaron las clases con los demás en años previos. Estos alumnos tendrían la misma edad de quienes van a Koala y tendrán un programa acelerado para ayudarlos a alcanzar a los demás considerando que nunca tuvieron clases de inglés previamente. Esta clase tendrá, por lo tanto, dos profesores ya que necesitarán asistencia extra.
  3. Pinguinos: en el pasado tuvimos clases irregulares para las madres pero este año vamos a incorporar clases todo el año para ellas ya que sabemos que puede ayudarlo. Usaremos una metodología similar a la que utilizamos para los niños y que consiste en proveer de las herramientas que ayuden más allá del inglés.  

Por qué crees que esos cambios son necesarios?

Queremos continuar con el crecimiento de esos estándares que HOOP estableció en los cuatro años que pasaron y asegurar que los niños sienten que están progresando y siendo desafiados y por lo tanto continuarán con ganas de venir a clases. Necesitamos mejorar continuamente, estableciendo expectativas altas y proveer de la mejor educación posible considerando la participación de voluntarios.

Haciendo esto esperamos no sólo mejorar las oportunidades económicas en el largo plazo pero también impulsar su educación general y dándoles una motivación por aprender e incrementar su auto-confiana lo que crea una mentalidad positiva  y les permite tener la oportunidad de expresarse a través de clases de creatividad y actividades extra curriculares.

Qué es lo que más esperas de este proceso?

Estoy ansiosa por conocer y trabajar con los profesores, los padres y los niños y compartir mi entusiasmo y alegría enseñando a otros. Para julio espero mirar hacia atrás y ver que los cambios que realizamos con tanto esfuerzo funcionan normalmente y hacen una diferencia. Sería asombroso ver que nuestro trabajo es un paso más para que HOOP continúe paso a paso creciendo en fortaleza de cara al futuro.

Queremos agradecer a Beth por tomarse su tiempo pese a tener sus días ocupados y contarnos sobre su trabajo. No podemos esperar por ver los cambios que nos mencionó en acción en el nuevo año escolar que comienza. Para mayor información sobre la escuela de HOOP puedes visitar nuestra página web: http://www.hoopperu.org/programs/

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