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A small gift for us can be a big help for others

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Lore Coppens, our engaged past volunteer, shares her fascinating fundraising campaign for HOOP with us. She also tells us about her life-changing experience during her time at HOOP to encourage others to take a chance on something worthwhile.

What was your fundraising campaign about?

All the students of Sint Ludgardis Merksem, approximately 300, did a 5km run along with dancing and singing workshops for HOOP. The school would donate a fixed amount of money to HOOP when the students engaged themselves in this run. For some it was hard while the others found it easy. Some got sweaty, some even fell down, but in the end … everyone managed to finish the run!!

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Why did you decide to organize a sponsor run and how did you get the students to be involved?

During my time at HOOP I regularly posted on social media about my volunteering experience and the sponsor campaign I organized there. I also made a movie in Dutch to inform my family and friends about the situation in Flora Tristan which was a fun and worthy extra project to do. My family was very concerned about the circumstances in Arequipa. However, I managed to inspire my aunt to raise some money for HOOP in the end. She is a Religion Teacher at the school who committed to the sponsor run. Without lessons and with good weather and delicious food, it was not hard to include the students. Before the run, I took a moment to explain that besides a fun and athletic day, they’re helping a community that really needs support. They seemed surprised when they were told that the Euro was three times the worth of a Peruvian sole. They also learnt that “A small gift for us can be a big help for others”.

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What is one unforgettable memory while volunteering with HOOP?

I never knew I could work so hard and enjoy it at the same time! It was very  satisfying work. The love that was exchanged with the children was incredible. They are all nice to you and hug you a lot! They were quite willing to learn which made our english lessons run smoothly. Besides that, the staff members of HOOP really see your talents and qualities and challenge you to use your full potentials at HOOP. It’s not only teaching English, but various opportunities that you can use your creativity to make the community benefit from it! I had never felt that trusted and encouraged. In the environment where I used to work, they always put pressure on me to develop more, study more and work on more specific studies. I’m really thankful for HOOP for such a huge belief in my knowledge! I’m very grateful to also have the opportunity to teach the kids what ’empathy’ was about.

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How do you think your volunteering experience has influenced your current life?

I have become more confident about what I can offer to others through my time at HOOP. After graduating as a psychologist I found myself inexperienced and wanted to continue my studies. I almost forgot the fact that I worked and studied for 5 years and that I could help or teach others in things that are normal for me but not for them. The love I received from the kids in Flora Tristan, however, convinced me to continue working with kids as my career. In this high-stress-level Western community, you have to do what you are really passionate about, otherwise you fall out of the system. Kids gave me a lot of energy! That’s what HOOP confirmed. Now, I have my own psychological office specifically for kids. Thanks HOOP for making me believe more in myself and realize what I can do for others!

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All words and photos by Lore Coppens. 

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Lore Coppens, nuestra comprometida ex voluntaria, compartió con nosotros la campaña de recaudación de fondos que organizó para HOOP. Además nos cuenta sobre su tiempo con nosotros en Arequipa y sobre cómo su tiempo en HOOP resultó una experiencia de cambio de vida que le aconseja tomar a otros.

En qué consistió tu campaña de recaudación de fondos?

Aproximadamente unos 300 estudiantes del colegio Sint Ludgardis Merksem corrieron por 5 kilómetros además de bailar y cantar temas relativos al trabajo que hace HOOP. La escuela, por su parte, donaría un monto a HOOP luego que los estudiantes se inscriban en la carrera. Para algunos estudiantes fue duro, otros lo encontraron fácil. Algunos transpiraron, otros se cayeron, pero al final ….. todos se las arreglaron para terminar la carrera.

Por qué decidiste hacer una carrera a beneficio y como conseguiste involucrar a los estudiantes?

Durante mi tiempo en HOOP publicaba con frecuencia en las redes sociales sobre mi experiencia de voluntariado y sobre la campaña de recaudación que organicé desde Arequipa. También hice una película en holandés para contarle a mi familia y amigos sobre la situación en Flora Tristán, lo que resultó un proyecto divertido y valioso. Mi familia estaba muy preocupada sobre las dificultades en Arequipa. Al final logré inspirar a mi tío, que es profesor de religión en la escuela que organizó la carrera, para que recaude fondos para HOOP. En un día sin clases, con buen tiempo y una comida deliciosa no fue difícil incluir a los estudiantes. Antes de la carrera tomé un momento para explicarles que además de divertirnos y hacer deporte estábamos ayudando a una comunidad que realmente lo necesitaba. Se sorprendieron cuando les dije que un Euro vale tres Soles peruanos y también aprendieron que lo que puede resultar un pequeño regalo para nosotros, puede significar una gran ayuda para otros.

Cuéntanos un recuerdo inolvidable que te haya quedado de tu tiempo como voluntaria de HOOP?

Nunca supe que podía trabajar tan duro y disfrutarlo al mismo tiempo! Fue un trabajo muy satisfactorio. El cariño intercambiado con los niños fue increíble, son realmente agradables y te abrazan mucho! Además querían aprender y eso hizo nuestras clases de inglés mucho más fáciles. También los miembros del staff realmente ven cuáles son tus talentos y habilidades y te desafían a usarlas plenamente en HOOP. No sólo se trata de enseñar inglés, sino de las múltiples oportunidades en las que puedes usar tus creatividades para hacer que la comunidad se beneficie. Nunca me sentí tan confiada y alentada. En el ambiente en el que solía trabajar, siempre me presionaban para que me desarrollara más, estudiara más y trabajar más en mis estudios. Estoy realmente agradecida a HOOP por la gran confianza en mi conocimiento! También estoy agradecida por haber tenido la oportunidad de enseñar a los niños lo que la palabra empatía significa.  

Como crees que tu experiencia de voluntariado influye en tu vida?

Luego de mi tiempo en HOOP estoy más segura sobre lo que puedo ofrecer a otros. Después de haberme graduado como psicóloga me creía sin experiencia y quería continuar con mis estudios. Casi había olvidado el hecho de que había estudiado durante 5 años y que podía ayudar y enseñar a otros cosas que eran normales para mi pero no para ellos. El amor que recibí de los niños de Flora Tristán, sin embargo, me convenció de continuar trabajando con niños en mi carrera profesional. En esta comunidad occidental de alto stress tienes que hacer lo que realmente te apasiona sino caes afuera del sistema. Los niños me dieron mucha energía! Y eso fue lo que HOOP confirmó. Ahora tengo mi propia oficina especializada para niños. Gracias HOOP por hacerme creer más en mi misma y darme cuenta lo que puedo hacer por otros!

Texto y fotos de Lore Coppens. 

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