Our Social Work Team kick off with new plans and ideas

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At HOOP we started the year with lots of plans, ideas and energy. A vital part of what we plan to do in Arequipa will come out of our social area and that’s the reason why we talked to our Social Worker Coordinator, Tamara Martínez, to find out a bit more about her plans for the year and the hard work that she will coordinate with her interns and volunteers.

Our programs are just beginning and we know that the social department is at the heart of HOOP, so what projects do you have in mind for 2017?

The projects that we will work on in the area I coordinate are based on the needs we identified through surveys, which essentially equate to a lack of opportunities to develop the full potential of our community members. That´s the reason why, through education ( HOOP´s main focus) this year we will carry out activities relating to nutrition, organic food, environmental awareness, women’s health and family budgeting as well as providing legal and psychological assistance.

Furthermore, during the 6 medical campaigns that we are going to implement with HOOP´s technical team, we will work with the help of different private and public institutions to improve our communities’ eye care, skin care, oral health, maternal health and mental health. At the same time we will emphasise the importance of sport and physical activity improve standards of living. Our aim is for the whole community to be included in those campaigns.

Medical Campaign

A few days ago when you were interviewed by a local radio station you mentioned the parents’ workshop – can you tell us a little bit more about it?

This workshop, which will take place every week, aims to improve communications within families and help build social links in the community. We will help the parents develop positive new skills that can contribute to family growth and promote good communication between parents and their children. With these tools, we’ll help parents understand the different phases families go through and the different functions each family member performs during this ‘family life cycle’. For this reason, I’ll be working alongside the Psychology department to carry out these workshops.

Social Development

Another group that your department focuses on is teenagers. How do you and your team plan to work with them this year?

With this program, we hope to do something innovative with HOOP’s teenagers. The project will be named Planet HOOPster and we hope that, by taking part, teenagers can build ties with HOOP that means they will continue to be involved even as adults since we believe that they’re the ones who’ll lead their communities. We will help them develop their social skills while they interact with their environment in a new way and use new skills with our help. We’ll leave the classroom behind and go exploring, with the teenagers leading their own learnings that will improve the learning process, using strategies to improve dialogue between them and building healthy social relationships.

What are the benefits of the new drama school that will take place at HOOP?

It´s been proven that through theatre we reach a greater level of freedom to express ourselves, and so we can better understand our own feelings, improve our self esteem, learn to be active listeners , control anger and improve our emotional intelligence. Because of this, we believe that this initiative can and will have a positive impact on all participants.

What is the goal of the ‘clean-up’ project that will involve other institutions to jointly solve a big problem?

When I arrived and had the first contact with the school I saw that all around the surrounding neighborhoods there was rubbish. On one hand there is a deficiency regarding garbage collection by the local authorities and on the other hand there is a lack of education among the citizens living there and this has essentially turned the area into one big landfill site. It’s clear that living in such a place can have negative effects on the kids and families that participate in our activities. At the same time we’ve noticed a growing number of stray dogs going there looking for food. Through signing agreements with public and private institutions and the support of interns Rebecca Ritzmann and Ali Margolies we’ve developed a project that focuses on  educating the communities about the impact of littering on their environment, cleaning up the area, planting trees and developing a small recycling business where HOOP mums can work and generate income to help their families.
I also want to thank the students from Alas Peruanas University who coordinated the project with the assistance of several professors and 30 students, who will be involved throughout the year. I´m confident that together we can create a clean and safe place for the community members to live.

Clean up project

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En HOOP empezamos el año con muchos planes, ideas y energía y una parte vital de lo que haremos en Arequipa surgirá del área social y para eso hablamos con Tamara Martínez, nuestra trabajadora social. Ella nos contó sus primeras impresiones sobre HOOP y la comunidad y nos dio detalles sobre los proyectos que impulsará junto a su equipo de practicantes y voluntarios.  

Estamos por comenzar 2017 y sabemos que el área social está en el corazón de HOOP por lo que queríamos saber cuáles son los proyectos que tienes para este año?

Los proyectos que impulsaremos desde el área, de la que soy responsable, se basan en las necesidades que detectamos durante los relevamientos técnicos que hicimos y que fundamentalmente podemos resumir como una falta de oportunidades de desarrollo. Muchos de los miembros de nuestra comunidad no encuentran los mecanismos para explorar todo su potencial y esa es la razón por la que a través de la educación, que es la principal preocupación de HOOP, este año nos concentraremos en nutrición, cultivos orgánicos, cuidado del medio ambiente de la comunidad, salud femenina, economía familiar sostenible así como asistencia legal y psicológica.

Además, a través de seis campañas médicas, en las cuales trabajaré junto a todo el equipo técnico de HOOP, nos enfocaremos en la salud comunitaria y procuraremos, a través de convenios con diversas instituciones públicas y privadas, focalizarnos en el cuidado de los ojos, la piel, los dientes, la salud materna, la salud mental y el impulso del deporte como elemento fundamental en la mejora de la calidad de vida. Nuestro objetivo es que toda la comunidad con la que trabajamos sean alcanzada por estas campañas.

Hace poco mencionaste en una entrevista para una radio de Arequipa mencionaste el taller de padres, podrías contarnos en qué consistirá?

Efectivamente, a partir de ese taller, que tendrá lugar los viernes, promoveremos la comunicación interna familiar y con el entorno comunitario, para fortalecer los vínculos sociales. Vamos a estimular en padres y madres el desarrollo de habilidades que contribuyan al crecimiento del grupo familiar, así como a promover la comunicación entre todos los integrantes del núcleo familiar. Esto es algo que ayudará a identificar las distintas funciones que cumple la familiar durante el ciclo vital, por lo que también para esto contaremos con la ayuda del departamento de psicología.

Otra preocupación del área social son los adolescentes. ¿Qué tienen pensado para ellos?

Este programa busca implementar una instancia innovadora dentro de los procesos de aprendizaje con los adolescentes de HOOP. El proyecto se llamará Planeta HOOPster y espero que gracias a esto los adolescentes establezcan nuevos lazos de fraternidad con la ONG, para que sigan vinculados a nuestro trabajo, aun cuando sean adultos, ya que estos jóvenes serán los líderes de la comunidad. En este sentido trabajaremos para el manejo de las habilidades sociales a través de las actividades donde los chicos interactúen con su entorno, aplicando sus competencias con nuestra ayuda. Para esto dejaremos el aula para salir y explorar el entorno donde los adolescentes serán los que lideren el proceso de aprendizaje, aplicando técnicas grupales para ayudar al diálogo y de este modo puedan nacer relaciones sociales sanas.

¿Cuál crees que serán en este marco los beneficios de la nueva Escuela de teatro?

A través de distintas investigaciones quedó claro que a través del teatro adquirimos gran libertad para expresarnos, tomar conciencia de nuestros sentimientos, trabajar la confianza y la escucha activa, controlar la ansiedad, trabajar la ansiedad y trabajar la inteligencia emocional. Creemos, a fin de cuentas, que esta nueva iniciativa tendrá un impacto positivo en todos los participantes.

¿En qué consiste el proyecto de limpieza que vas a impulsar junto a otras instituciones?

Al llegar a la comunidad observé que la basura es un gran problema en las comunidades en las que trabajamos. Por un lado existe una deficiencia pública y por otro una falta de educación cívica de los ciudadanos, lo que convirtió a toda la zona en un botadero. Vivir en un medio ambiente así puede tener efectos negativos y afectar a toda la comunidad. Además puede observarse un claro incremento de los perros callejeros que merodean la zona. A través de convenios en entidades públicas y privadas y con la colaboración de dos practicantes, Rebecca Ritzmann y Ali Margolies, desarrollamos un proyecto para la concientización en lo referente a residuos sólidos, la limpieza de la comunidad, la forestación y el desarrollo de una empresa social de reciclado donde nuestras usuarias podrán trabajar y tener ingresos para sus familias.

También quiero agradecer a tres estudiantes de la Universidad Alas Peruanas que desarrollaron el proyecto con la colaboración de profesores y 30 estudiantes de grado de esa institución y que están dispuestos a participar concientizando. Juntos vamos a conseguir que finalmente la comunidad tenga un lugar limpio donde vivir.

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