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The way to make tomorrow truer and brighter

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Michael, our versatile Social Work intern, made remarkable contributions to HOOP while working with the mothers in Flora Tristan. He tells us about his main projects that he has been working on over the last two months and the many things he learned from spending time here with our HOOP mothers.

-Why did you decide to intern at HOOP?

Honestly, and I remember this very vividly, I remember sitting in Melbourne on an abnormally hot spring afternoon. I was about to leave Australia after 7 months of being a part of the the down under society and head to London to see family. It was that moment when I realized I had no plans of the future to share with my family once I arrived in London! My heart was telling me to head back towards the US and so I looked a little south. Peru it was but which opportunity would present itself as perfection was the next challenge. I applied for a few programs but in the end, when I clicked on HOOP’s hyperlink I found much more than I had planned for. I chose HOOP because they were looking to give individuals a bigger chance to be a part of something much bigger than themselves. I took notice in the Social Work Internship opportunity that was not offered anywhere else. I was pondering what my next steps might be in this world as I have no plans once returning to the US set in stone. Sociology seemed to be something I have always taken an interest in and so there I was applying to try out something I had never dabbled in in my lifetime! It was both exciting and frightful as I wasn’t even sure how to approach this field of work. I read further info of the company and found their mission aligned with mine and from there let time and energies to the rest. In London, I set up a skype interview during (I kid you not) Tea Time and skyped with my future friend and boss, Tamara! From that point on my heart and passion was set on flying over to Peru and getting to work with this amazing cause!

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-What did you do during your whole internship period?

I had two main projects here with HOOP. The first, was to work with the mothers on Tuesday’s with emotional development. Tamara, knowing that I am a yoga teacher, saw a great opportunity to introduce meditation and yoga to the mothers with my partner Silva and I as their guides.We wrote reports on their advancements, the struggles and the time it took to find a bonding trust between the mothers and us. We would then also attend school once more a week to take note on the advancements the mothers were making with their monthly topical workshops. The two months I was here were nutrition and gardening. Just last week we were creating self sustaining plant growing pots out of recycled bottles. Taking small initiatives and giving the mothers the chance to empower themselves is what my work has been about.

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The second, was the hostel initiative for the mothers. This was the work I would complete in two months time during office hours. The goal was to give mothers the opportunity to expand their opportunities with limited schooling and minimal training. This project is to take flight within the next five years time. If indeed it does, the women will be trained in customer services, tourism and business in order to give them the confidence they need to run a business such as a hostel. I figured out every detail from potential budgets to strategy of city inclusion and marketing abroad. It was tons of work but if the vision comes to life, I would be so happy to have helped a small bit in the grand scheme of enhancing the mothers and their children’s standard of life. If you teach a woman to fish she will eat for life. That was the ideology that I came into HOOP with and I’m hoping that I was able to accomplish that in a small way!

-What was your most important take-away during the workshops you provided with the HOOP mothers?

The most important take away was to see the desire to grow as a human being in all walks of life. All of the mothers genuinely showed up for something more than themselves. Whether it be to keep the school clean for their kids, to grow their abilities in business and english and emotional wellness or to simply start trying to get out and about more. The mother’s showed me that even when there is indifference in your life, it’s still super important to simply show up. Sometimes that is all you need to change your day completely so that tomorrow shows truer and brighter colors.

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Here you can find his path before joining us: 

Michael George Stapleton was born and raised in the City of Chicago in the United States. He decided to study locally at DePaul University, also in the City of Chicago to pursue a Bachelor of Science in Business and Hospitality Leadership. Having graduated in 2014, Michael took his first job in sales revenue and marketing close to home. After two years, he decided that it was time to make moves outside of Chicago and into the world that surrounds it. An American abroad, you can only imagine what comes next. Starting in Sydney Australia, Michael went to work in the sector of business that he found most…appetizing. Taking jobs in cafe’s to finally come to a premium opportunity with the Moorish Blue restaurant and experience. There Michael would begin to work in events, marketing, front of house operations and more. On a different note, Michael finds passion in the less chaotic environment of teaching yoga. He’s taught in Chicago, Sydney, Melbourne, Morocco, Ecuador and Peru. Such different environments has allowed him the opportunity to see the different lenses of educating, communicating and interacting with the different citizens of the world. As you can see, Michael finds its best to spend his time helping and serving others in anyway that he can.

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Words by Michael George and images by Ayae Kanemitsu

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Michael nuestro versátil practicante de trabajo social nos dejó un aporte significativo gracias a su trabajo con las madres de Flora Tristán. Nos contó sobre los proyectos en los que trabajó en HOOP durante los dos meses de su pasantía y todo lo que aprendió en su tiempo con nosotros y las madres de HOOP.

-¿Por qué decidiste hacer tu práctica profesional en HOOP?

Recuerdo eso vivamente ya que estaba en Melbourne, Australia y era una tarde de calor primaveral. Estaba a punto de dejar Australia luego de haber vivido 7 meses ahí y listo para partir a Londres y visitar a mi familia. Fue en ese momento que me di cuenta que no tenía planes a futuro para compartir con mi familia una vez que llegara a Londres! Mi cabeza me decía que debía volver a los Estados Unidos pero decidí mirar un poquito al Sur. Me decidí por Peru como una posibilidad pero aún no sabía cuál sería mi próximo desafío. Apliqué a varios lugares pero una vez que hice click en HOOP descubrí mucho más de lo que estaba buscando. Elegí a HOOP porque le estaban dando a la gente una oportunidad de ser parte de algo mucho más grande que ellos mismos. Enseguida vi la búsqueda de asistente para el área de desarrollo social que no se ofrecía en ningún otro sitio y además me atraía la posibilidad de hacer algo relativo a sociología ya que nunca me había animado a incursionar en esa materia. Fue a la vez excitante y aterrador ya que no sabía cómo entrar en este nuevo terreno. Luego leí un poco más sobre la organización, vi que sus objetivos se alineaban con los míos y desde ahí dejé que la energía hiciera el resto. Una vez en Londres tuve un skype durante la hora del te con Tamara, quien luego sería mi jefa y amiga! Después de eso sólo quedó organizar mi vuelo y ponerme a trabajar por esa causa!

-Qué hiciste durante el tiempo de tu práctica?

Tuve principalmente dos proyectos. El primero consistió en trabajar con las madres en desarrollo emocional cada martes. Tamara, que sabía que yo era profesor de yoga vio en eso una oportunidad para introducir el yoga entre las madres y junto a mi colega Silva trabajamos como guías de ese proceso. Escribimos también informes sobre los avances, las dificultades y el tiempo que tomó crear un lazo de confianza entre nosotros y las madres. Al mismo tiempo fuimos a la escuela otro día más en la semana para saber sobre los otros avances que las madres lograban en sus talleres regulares, que durante el tiempo que estuve en HOOP consistieron en jardinería y reciclaje. Tomando pequeñas iniciativas y dándole a las madres la posibilidad de empoderarse es lo que dio resultado.

La segunda actividad consistió en trabajar sobre una iniciativa sobre un hostel para las madres. A eso me dediqué durante mi trabajo de oficina en esos dos meses. El objetivo es darle a las madres la posibilidad más grande posible considerando su educación y entrenamiento. Este proyecto es para ser iniciado en los próximos 5 años. Cuando comience, las madres serán entrenadas en atención al cliente, administración y turismo para que tengan la confianza necesaria para administrar un negocio de la magnitud de un hostel. Desarrollé cada detalle del proyecto desde potenciales presupuestos hasta la estrategia para incluirlo en la ciudad y la planificación del marketing en el exterior. Fue mucho trabajo pero si se materializa me hará feliz haber ayudado en parte a que las madres y niños puedan mejorar su calidad de vida. Si le enseñas a una mujer a pescar comerá toda la vida. Esa fue la idea con la que llegué a HOOP y espero haberlo conseguido de algún modo!

-¿Cuál es la enseñanza más importante que te llevas de los talleres que diste para las madres?

Lo más importante que me llevo es haber visto el deseo de crecer como ser humano en todos los caminos de la vida. Todas las madres participaron por algo más que ellas mismas. Ya sea para limpiar la escuela para los niños, para aprender a mejorar sus habilidades para los negocios y el inglés o simplemente para tratar de salir afuera un poco más. Las madres me enseñaron que incluso cuando hay indiferencia en tu vida lo más importante es participar. A veces eso es lo que tienes que hacer para que tu mañana se muestre en sus colores más brillantes.

Este es mi camino antes de unirme a HOOP:

Nací y crecí en la ciudad de Chicago en los Estados Unidos, donde decidí estudiar en la Universidad DePaul la carrera de Negocios y Liderazgo en Hospitalidad. Me gradué en 2014 y tomé mi primer trabajo en ventas en un local cerca de casa luego del cual decidí dejar Chicago y salir al mundo que me rodeaba. Comencé en Sydney, Australia, donde trabajé en el sector más apetitoso tomando trabajos en cafés para finalmente trabajar en el rastaurante Moorish Blue. Ahí trabajé en eventos, marketing, operaciones de atención al público y mucho más. Por otra parte encontré mi pasión en el mundo menos caótico del yoga algo que ensené en Chicago, Sydney, Melbourne, Marruecos, Ecuador y Peru. Con tan diversos ambientes tuve la oportunidad de ver a través de diferentes lentes la educación, comunicación e interacción entre ciudadanos del mundo. Como pueden ver, encontré lo mejor en pasar mi tiempo ayudando y sirviendo a otros en la mejor manera posible.

Texto de Michael George e imágenes de Ayae Kanemitsu

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