kate post

A love letter of sorts, to the community that became home. Or, closing one chapter, and beginning the next….

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This last month, I’ve thought a lot about love, about people and connection. How they come into your life. How they change you. Some come with a force so strong, it knocks you off your feet. Others come quietly, and make their impact and imprint over time. However they enter your life, they show you your best and your worst, and leave you changed. And in this case, I think that change has been for the better.

How do you say goodbye to people and a place that have changed you, who have healed you in ways you didn’t know you could be healed, that have made you laugh and cry and feel more, love more, than you thought possible?

I don’t know. I don’t know at all how to do it. But I’ve tried to do it well. 

My heart, though broken in leaving, is also so full. My capacity for love has increased immeasurably. 

Teaching was one of the most challenging, frustrating and truly rewarding jobs I’ve ever done. My kids, my Monkeys, (and really the whole HOOP community) are amazing people. Their tenacity, their humor and sass, their sweetness, their resilience, is utterly beautiful. Saying goodbye to them was one of the hardest things I have ever had to do.

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My afternoons will seem so quiet for a while without their laughter, hugs, eye rolls, cheeky smiles, “nada, Teacher”, “Teacherrrrr nooooooooooo”, “Teacher, I am bo-red”, “Teacher finish. Is good? Write ‘very good’”, “Cancha? Arte? Que vamos hacer?”

I didn’t know how to say goodbye to them. So, I hugged them, and told them I loved them, holding them tight; let the girls braid my hair and wear my sunglasses; danced with them; kissed their mothers on the cheek, telling them in broken Spanish how wonderful they all were, thanked them for everything; ran out to the buses when I couldn’t find two of my girls, and climbed on to hug them; and tried to hold it together as I walked away.

I could write paragraphs about each of my kids, could paint them each as the characters they all could be: The Queen Bee, the Best Friend, the Little One with All the Sass, the One Who is Always So-So, the One Who Wants to be President…but they are so much more than what I could write here. Incredible, whole people, who aren’t just characters. Who have meant the world to me. Who I believe could change the world.

And then there are the Hoopsters (de mi corazon), my Soul Guesthouse-mates (read Soul-mates), y mis Hermanos del Alma….  We weren’t all there for exactly the same reasons, and our paths to Arequipa were different, but there were similar markers along the way for many of us. Similar motivations, desires, frustrations, life events that led us there. To be united in that was absolutely incredible.

Whatever it is you believe, it is pure magic, and proof of something out there, be it God, a plan, a greater being, forces in the universe, or just incredible luck and coincidence that this group of people was brought together in this place at the same time.

Saying goodbye to them, even just until I see some of them again, was heartbreaking— pieces of my heart and soul are with all of them, and in Arequipa. But, as above, my heart is so full, and so healed as I return to the US. And that is due largely to all of them.

I’ve been welcomed home with a lot of love: messages from family friends as I travel; a hand to hold and flowers at the airport, a listening ear at 12am as I cried about saying goodbye to my kids, and mangoes in the apartment cupboard the next morning; dinners and coffee dates with friends, giggles and art projects with my best friend and her daughter, hugs from my parents, cuddles with their dog. And messages from my friends in Peru, making sure I arrived safely, sending love at the holidays, asking how it’s all going now I’m back in the city.

I’m settling back in to NYC quite easily. I’m re-connecting with friends and diving back into acting, excited and reinvigorated. I’m getting to spend actual face time with someone special who fought through four months of FaceTiming with a terrible WiFi connection. 

But I’m also still sorting through how to say goodbye for now, and move forward, how to reconcile the life I led there, with the one here; how to make peace with the massive differences in lifestyle, in culture, in what’s important to those around me.

Every now and then, I’ll see something that reminds me of a person, of a place, of an experience in Peru, and it hits me again. Sometimes the blow hurts, makes my heart ache a bit. Other times, it makes me smile, or laugh, or want to dance.

I remember sitting on a bench in Sachaca, talking with two of my dearest friends in my last week there, on a day when the reality of leaving was hitting me hard. We talked about how much it can hurt to open yourself up to experiences like this one, because eventually it comes to an end and the goodbyes are heartbreaking. But, how we wouldn’t dare not open ourselves up to experiences like this one. We wouldn’t want to live a life that is only safe and comfortable, not traveling, not opening up, not challenging ourselves, for fear of the pain of a goodbye. Because to feel these feelings at an end, you know you’ve done something right, that you’ve met some of the best people in the world and had experiences that have challenged you in the best ways, and that it’s meant something huge. And that even though the goodbyes and moving on are difficult, it’s worth it in full.

And I’d do it all over again.

All words by Kate Herman, read more about Kate’s experience in Peru at https://www.kateherman.com/. Photos by Don Lorenozo and Rati Mujumdar.

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Es raro hablar de Arequipa, HOOP y mi gente allá, en un tiempo pasado. Como si hubiera terminado. Como si no fuera a verlos de nuevo muy pronto. Porque ellos, y los 4 meses completos que pasé allí, se sienten como una parte presente en mí. Profundamente. 

Este último mes pensé mucho sobre el amor, sobre la gente y las conexiones. Como ellos llegan a tu vida. Como te cambian. Algunos llegan con tanta fuerza que te golpean y te sacan de tus zapatos. Otros llegan silenciosamente, y dejan un impacto e impresión que dura en el tiempo. Como sea que entren en tu vida, ellos muestran lo mejor y lo peor de ti y te dejan cambiado. Y pienso que en este caso, el cambio fue para mejor.

Cómo dices adiós a la gente y al lugar que te cambió, que te curó de un modo en el que no pensabas que podía ser curada, que te hizo reír y llorar y sentir más, más amor de lo que pensaste posible?

No lo sé. No tengo idea sobre cómo hacerlo. Pero intenté hacerlo bien.

Mi corazón, aunque roto por la despedida, está también lleno. Mi capacidad para el amor se incrementó más allá de toda medida.

Enseñar fue uno de los trabajos más desafiantes, frustrantes y realmente gratificantes que hice. Mis niños, mis Monkeys, (y realmente toda la comunidad de HOOP) son personas increíbles. Su tenacidad, su humor, su dulzura, su resiliencia, es completamente hermosa. Decirles adiós fue una de las cosas más duras que tuve que hacer.

Mis tardes van a parecer tan tranquilas por un tiempo sin sus risas, abrazos, sonrisas cómplices, “nada teacher”, “teacher nooooooooooo”, “teacher, estoy aburrido”, “Teacher finish, is good?” Write very good”, “Cancha?”, “Arte?”, “Qué vamos a hacer”?

No sabía cómo decirles adiós. Entonces, los abracé y les dije que los amaba y los apreté fuerte. Dejé que las niñas trenzarán mi pelo y usen mis anteojos de sol y bailen con ellos. Saludé a sus madres con un beso en la mejilla, diciéndoles en mi español cuán maravillosas son y agradeciéndoles por todo. Corrí el bus cuando no pude encontrar a dos de mis alumnas, me subí y las abracé mientras me alejaba.

Puedo escribir párrafos sobre cada uno de mis alumnos, puedo pintarlos como los personajes que pueden ser: la reina abeja, el mejor amigo, el pequeño con toda la insolencia, el que siempre está más o menos y el que quiere ser Presidente. Pero ellos son mucho más de lo que puedo escribir acá. Increíbelmente, son personas completas, no sólo personajes. Y significan el mundo para mi. Son quienes yo creo pueden cambiar el mundo.

Y también están los HOOPsters (de mi corazón), mis compañeros de Soul Guesthouse (verdaderos hermanos del alma)….. No estuvimos todos ahí por las mismas razones y nuestros caminos hacia Arequipa fueron diferentes, pero hubo señales similares a lo largo del sendero para muchos de nosotros. Motivaciones similares, deseos, frustraciones, eventos de la vida que nos llevaron ahí. Estar reunidos, eso, fue absolutamente increíble.

Sea lo que sea que creas, ya sea en pura mágica, o en alguna prueba de que hay algo ahí afuera, sea Dios, un plan, un ser más grande, fuerzas del universo o sólo una suerte increíble que hizo en que este grupo de personas sea reunido al mismo tiempo en el mismo lugar. 

Decirles adiós, aunque sea hasta que los vea de nuevo, fue desgarrador y partes de mi corazón y mi alma están con ellos en Arequipa. Pero, como mencioné antes, mi corazón está lleno y tan curado en este regreso a los Estados Unidos. Y eso es en gran parte por todos ellos.

En casa fui recibida con mucho amor: mensajes de mi familia y amigos, una mano que tomar y flores en el aeropuerto, mangos para el desayuno de la mañana siguiente. Cenas y café con amigos, risas y proyectos de arte con mi mejor amiga y su hija, abrazo de mis padres, mimos con el perro. Y mensajes de mis amigos en Perú, para asegurarse que llegué bien y mandándome amor para las vacaciones y preguntando cómo está yendo todo ahora que estoy de regreso en la ciudad.

Me estoy acomodando de nuevo a Nueva York fácilmente. Estoy re conectando con amigos y volviendo a la actuación, contenta y revitalizada. Tengo la posibilidad de pasar tiempo frente a frente con alguien especial que pasó cuatro meses peleando para comunicarse con una conexión de internet malísima.

Pero también estoy viendo cómo decir adiós por ahora y avanzar, cómo asimilar la vida que tengo acá, con la que tuve allá, cómo reconciliar las grandes diferencias culturales, de estilo de vida y en lo que es importante para los que me rodean.

Antes y ahora veré algo que me recuerda a una persona, un lugar o una experiencia en Perú y eso me golpeará. A veces ese golpe se siente y hace que mi corazón duela un poco. Otras veces me hace sonreír, o reír o hacerme bailar.

Recuerdo estar sentado en un banco en Sachaca, hablando con dos de mis más queridos amigos en mi última semana acá, cuando ya la realidad de la partida me estaba afectando duramente. Hablamos sobre cuanto te puede lastimar abrirse a experiencias como esta porque eventualmente llegan a un final y las despedidas son desgarradoras. Pero como no podríamos arriesgarnos. No quisiéramos una vida que es segura y comfortable, sin viajes, sin abrirse, sin desafiarse a uno mismo por el miedo de una despedida. Porque al sentir esas cosas en el final sabes que hiciste algo bien, que conociste a la mejor gente del mundo y tuviste las experiencias que te desafiaron del mejor modo, algo que tiene un significado gigante. Y que aunque las despedidas y el avanzar de nuevo sean difíciles, la experiencia lo vale completamente.

Y lo haría todo de nuevo.

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