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My second home across the ocean

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Sitting here, back in the UK soaking up the spring sunshine, I can’t believe it’s been well over a year since I was writing my first blog recounting the tale of my eight months in Arequipa during 2016/17. Since then I have joined the Board of Trustees for HOOP UK and continued to help the team in Peru whenever possible. I never imagined that I would have been sitting in the airport, Arequipa bound, so soon but everything just seemed to fall into place and the Easter holidays were the perfect time to return to the city that I fell for during those unforgettable eight months.

It’s a strange feeling returning to a place on the other side of the world that is so familiar. Landing back in Arequipa feeling the warmth of the sun and a welcoming hug from both Misti and Chachani, I began to realise just how much of a home away from home this city feels like. I was looking forward to meeting old friends, making new ones and getting stuck into anything and everything that lay in store over the course of two short short weeks.

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So what exactly did I get up to? I met a new group staff, interns and volunteers from a total of eleven different countries. I supported the teaching of children in various different classes. I was interviewed by the children in the brand new Tiger class for project week. I became re-acquainted with children I once taught in 2016. I played football in cancha. I helped in the new carpentry workshop. I lent a hand in one of the mom’s English classes. I was put to task on various activities and jobs in the office. I accompanied the members of team to a meeting with the British consulate. I partied at the traditional monthly karaoke fundraising night. I enjoyed a day trip out to the Salinas two hours outside of Arequipa which I didn’t manage to visit during my previous stay.

But enough about me; HOOP is not about any one individual person but rather a collection of individuals working towards a common goal. So I really wanted to write about the things that have changed (for the better) and all those little personal things that have stayed the same since I was last in Arequipa.

What has changed?

  • lots of new members of staff,
  • a new Director in Estefanía,
  • many more interns including a specialist Academic Assistant,
  • more than 140 children and 40 moms now registered with HOOP ,
  • two brand new English classes (Panda and Tiger),
  • a specialist kindergarten (Caterpillar) for all those children too young for Butterfly,
  • English classes now available in both hours,
  • a greater number of organised activities at school including Maths, Art, Carpentry and Football,
  • regular medical campaigns within the community, and
  • a new, quicker combi route to school.

What has stayed the same?

  • the true community spirit throughout HOOP,
  • Estefanía’s massages,
  • Jennifer’s positivity and endless hugs,
  • Lucas’ energy and zest for being the life and soul of the party,
  • lunch on the office terrace,
  • the crazy but unforgettable combi rides to school,
  • an incredible group of welcoming and hard-working members of staff, interns and volunteers,
  • monthly karaoke night and last but not least
  • Alonso’s hair.

So, there it is. HOOP continues to grow all the time; continually doing the best to build and improve on all the programs, support and activities that help our community.

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Was my little trip back to Arequipa worth it? Of course it was. HOOP is – now even more so – a huge part of me and I am so grateful for having the opportunity to experience this small – but ever growing – community not once but twice. Will there be a third time? I can’t rule it out!

P.s. If you are in the UK then you can donate to HOOP at no extra cost whenever you do your online shopping by signing up to easyfundraising.org.uk. Visit easyfundraising.org.uk for more information.

Click here for the English version

Sentado acá, en el Reino Unido, absorbiendo el sol de primavera, no puedo creer que pasó un año desde que escribí aquel blog contando la historia de mis 8 meses en Arequipa durante 2016 y 2017. Desde ese tiempo me uní como miembro del consejo directivo de HOOP UK y continué ayudando al equipo en Perú cada vez que pude hacerlo. Nunca imaginé que estaría sentado en el aeropuerto, camino a Arequipa, tan pronto pero todo parecía encontrar su lugar ya que tenía mis vacaciones de Pascua y ese era un tiempo perfecto para volver a la ciudad que sentí mi casa durante esos increíbles 8 meses.

Es un sentimiento extraño el volver a un lugar en el otro lado del mundo que es al mismo tiempo, tan familiar. Aterrizando en Arequipa y sentir el calor del sol y el abrazo de bienvenida del Misti y el Chachani, empecé a darme cuenta que esta ciudad se siente como un hogar lejos de casa. Esperaba encontrarme con viejos amigos, hacer nuevos y ponerme a trabajar en todo lo que pueda durante dos cortas semanas.

Pero que es lo que hice exactamente? Conocí a un nuevo grupo de miembros del staff, practicantes y voluntarios de unos 11 países. Fui entrevistado por los niños de la nueva clase de Tiger que estaban haciendo su proyecto semanal. Volví a encontrarme con los niños a los que enseñé durante 2016. Jugué al futbol en la cancha. Ayudé con el nuevo curso de carpintería. Di una mano en el curso de inglés de las madres. También tuve varias tareas en la oficina y acompañé a los miembros del staff a una reunión en el consulado Inglés. Fui al Karaoke mensual para recaudar fondos para HOOP. Disfruté de un viaje por el día a la reserva natural de Salinas que está a dos horas afuera de Arequipa ya que durante mi estadía previa no pude visitarla.

Pero basta de mi. HOOP no se trata sobre un individuo pero sobre un grupo que trabaja hacia un objetivo común. Entonces quiero escribir sobre las cosas que cambiaron (para mejor) y todas esas pequeñas cosas personales que se mantienen igual desde mi última visita a Arequipa.

Qué cosas cambiaron?

  • Nuevos miembros en el equipo
  • Estefanía es la nueva directora
  • Muchos nuevos practicantes, incluyendo una nueva especialista como Asistente Académica
  • Más de 120 and 60 madres ahora registradas en las actividades de HOOP
  • Dos nuevas clases en la Escuela de HOOP (Panda y Tiger)
  • Un kinder especial, llamado Caterpillar, para los niños que son demasiado jóvenes para tomar clases en Butterfly
  • Clases de Inglés disponibles durante dos horas
  • Nuevas actividades que incluyen apoyo en las tareas, arte, carpintería y futbol.
  • Campañas médicas gratuitas para toda la comunidad
  • Una ruta nueva y más rápida para llegar a la escuela.

Cuáles son las cosas que continuaron igual?

  • El verdadero espíritu comunitario
  • Los Masajes de Estefanía
  • Los abrazos y la positividad de Jennifer
  • La energía de Lucas que sigue siendo la vida y el alma de la fiesta
  • Los almuerzos en la terraza de la oficina
  • Los viajes locos en la combi hasta la escuela
  • Un grupo increíble de trabajadores que forman parte del staff o son practicantes o voluntarios.
  • El Karaoke mensual
  • y para finalizar, el increíble pelo de Alonso.

Entonces, esto es todo. HOOP continua creciendo todo el tiempo; hacienda lo mejor por la comunidad y por la mejora de cada programa y actividad que emprenden. Valió la pena mi viaje a Arequipa? Si, por supuesto. HOOP es, ahora más que nunca, una parte importante de mi y estoy agradecido por haber tenido la oportunidad de experimentar esta pequeña pero creciente comunidad, no sólo una pero dos veces. Habrá una tercera vez? No lo descarto!

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